четверг, 13 мая 2010 г.

Ценой жизни (часть 8)

Автор: Sairilias

Часть 8

- Скорее! – последние люди и дворфы поднимались на борт судна, некоторые помогали идти другим или несли раненых товарищей. – Брось ты эти ящики, они нам ни к чему! – Гицвард был недоволен вознёй дворфов с ящиками, что существенно замедляло движение. Брондор пыхтел и тащил один из них, упорно не желая отказываться от награбленной добычи. Он посмотрел на жреца прищуренными глазами и прошипел:
- Должно быть ваша светлость забыла, сколько порой стоят некоторые экспедиции..


Жрец оставил без комментариев укол, сейчас ему были важны другие задачи, но пока не было смертельной угрозы, возможно старания разбойника имели смысл.

- Я могу напомнить, сколько стоят жизни нескольких моих потерянных людей... – разбойник не унимался, видя, что священник не оказывает сопротивления.
- Может быть, они были растерзаны местными тварями и молили о скорой смерти, а может, попали в руки врага и теперь их ждут пытки и...
- Мне тоже жаль твоих людей, они ведь и мои братья, и нет смысла упрекать меня в их судьбе – ответственность за них несешь ты сам! – Гицвард был раздражен и желал оборвать препирательства, но какая-то часть его отказывалась мириться и брать вину на себя.

Ночные эльфы приготовили судно к отплытию и давно бы отчалили, но следопыты Сильвермуна выследили и напали до того, как все люди добрались до корабля. Алуми и ее эльфы прикрывали экспедицию людей, но враг упорно сжимал смертельные тиски вокруг маленькой бухты. Она понимала озлобленность давних сородичей и причины, по которым те упорно вели жестокую охотничью игру. Когда почти все были на борту, и ветер уже трепал приспущенный парус, эльфы крови уже в открытую вели стрельбу из-за дальних деревьев по отступающим. Люди, спасенные в Нордсколе, прикрывали отход щитами, вновь и вновь спасая от смерти каждую жизнь.

Брондор помогал затащить по шаткому мостику последний ящик, когда одна из стрел чиркнула по висевшему за его спиной щиту. От толчка разбойник пошатнулся, но не выронил тяжелую ношу.

- А хрен тебе, сволота! – он недовольно шипел, его помощники уже вплотную подошли к качающемуся борту изящного корабля. Бросив взгляд в сторону на товарищей, нетерпеливо ожидающих на палубе, дворф зло крикнул капитану:
- Чего ждешь, отчаливай уже! – словно в подтверждение еще несколько стрел вонзились в поднятые щиты.

Корабль, покачиваясь, медленно двинулся вперед в туманный горизонт. Шаткий мостик под ногами заскрипел и перекосился. Сундук уже одним краем стоял на палубе и Брондор, краснея от навалившейся тяжести, толкнул ящик вперед. Внезапно глаза ослепила белая вспышка, острая боль пронзила тело, одна нога предательски подогнулась, и разбойник соскользнул с мостика. Он остался висеть за бортом корабля, сжимая зубы, одной рукой держась за ручку ящика, другой пытался зацепиться на край палубы. Эльфы стреляли навесом, вынуждая всех, кто был на палубе, спешно искать укрытие. Гицвард, не обращая внимания на опасность, поспешил к борту, расталкивая встречных. Он перегнулся через край массивного ящика и схватил за руку орущего ругательства Брондора. Корабль неуклонно набирал скорость и уже рассекал водную гладь. Жрец краем глаза заметил,  как от берега одна из стрел прочертила блеснувшую линию, спустя миг разбойник разразился воплем, в руке застряло черное древко с необычным оперением. Его пальцы ослабли и дворф соскользнул вниз. Под внезапной тяжестью священник резко подался вперед и ударился лицом о крышку сундука. На миг Гицвард ослеп, а когда зрение вновь вернулось, он видел лишь старого друга, медленно уходящего в синюю глубину водяной глади.

- Отлично, не совсем то, что я хотел, - Риваль, удовлетворенный результатом, подошел к отличившейся лучнице, - но все же лучше чем ничего.

Эльф кинул на нее косой взгляд и, кажется, узнал её. Анаэль, одна из Странников, немного замкнутая девушка, которая частенько оказывалась в поле зрения при разговорах с главой ее анклава. Она всё ещё стояла в тени дерева на одном колене и держала наготове лук и пару стрел, провожая взглядом скользящий по волнам силуэт и треугольный парус.

Риваль спустился к берегу, следом за своими подручными – для оправдания поражения ему был необходим дворф. Лицо девушки тронула легкая улыбка, а в глазах плясал довольных огонёк.

Продолжение следует...