воскресенье, 18 апреля 2010 г.

В тумане болот (главы 1-10)

Один из авторов и редактор: Sairilias

Описываемые здесь события не имеют под собой никакой реальной основы и не являются описанием выполнения какого-либо квеста. Все это результат планомерного "флуда" на форуме PlayGround'a.
Это желание сделать жизнь немного веселей и интересней. Мы писали это в меру своих творческих талантов и способностей, отражая свой внутренний мир и мир шарда в скупых строках постов.
Надеемся, что данный труд доставит уважаемым читателям несколько минут удовольствия и поможет скоротать время, наслаждайтесь :)


В ролях:
Лун'До - FenrIX 666,
Фриззби - K.L.O.W.N., он же Mehpistophelezz,
Корн Л'Арден - L'Arden,
Сайрус - Sayrus,
Чандо 'Пивное Брюхо' Брондс - Чандо, он же Dam,
Фэйлар - Чандо, он же Dam,
Лину - Чандо, он же Dam,
Безымянный бард - Wind,
Ллейтиан - Lleithian,
Тень - Lord Dragon.
монстрятник - Чандо, он же Dam.
Максемиус - Maxemius

***

"Алиса: - Скажите, пожалуйста, а куда мне отсюда идти?
Кот: - Смотря куда ты хочешь попасть.
Алиса: - Да мне собственно все равно...
Кот: - Тогда все равно куда идти...
Алиса: - ...Лишь бы куда-нибудь попасть...
Кот: - Куда-нибудь обязательно попадешь, нужно только достаточно долго идти..."

Часть 1

Вечернее болото. Что может быть прекрасней. Бульканье болотной жижи, пение лягушачьего хора. Легкий туман. Стаи комаров. Вой баньши и курлыканье Слаадов . Пугающие тени и смертельная опасность. Призрачные караваны и скрытые ловушки.
Вечернее болото. Самое опасное и, в то же время, самое таинственное место во всем Фаеруне. Сколько душ пропало, и сколько еще пропадет. Сколько отважных искателей приключений полегло в этой жиже, и сколько вернулось героями? Это знают только мутные воды и их обитатели.
Болото - лучшее место для искусного мага, мечтающего о тишине и спокойствии. Лучшее место для экспериментов и опасных опытов. Лучшее место для жилья и уединения. И только целая цепочка отвлекающих заклинаний способна защитить жилища подобных индивидуумов от нежеланных гостей.
В сердце болота стоит невзрачный домик. Из-под закрытой двери сочится струйка зеленоватого дыма с приторно-сладким запахом. Этот запах кружит голову, и вызывает желудочные спазмы и тошноту. Сгущаются сумерки, скоро наступит ночь - время полное тайн и загадок. Время, когда происходят самые невероятные вещи.

Вдруг, мимо спящего ящера, пронеслась призрачная тень эльфа. Будучи любителем розыгрышей и, всякого рода, мелких пакостей, он решил немного подшутить. Дверь в дом была заперта. Хозяин явно не любил незваных гостей и неожиданностей. И хотя эльф знал, что хозяин его ждет, все же не стал стучать в дверь, а повернул камень на кольце, созданного для отпирания всякого рода замков. Механизм дверного замка поспешно щелкнул, и дверь тихонько отворилась. Осмотрев по старой привычке прихожую на предмет ловушек и прочих неожиданностей, эльф тихо запер дверь и, миновав прихожую и гостиную, неслышно прошел к источнику странного дыма. В подвал дома, откуда доносилось сопение и нервный хохот. Через щель в занавесках, что заменяли межкомнатные двери, он увидел сам источник дыма - чан внушительных размеров со странной жидкостью. Владелец дома, старый хоббит по имени Фриззби, в ожидании своего друга - темного эльфа Лун'До, проводил очередной безумный алхимический опыт в своей лаборатории общей алхимии. На огне стоял чан внушительных размеров, а в нем кипела какая-то желтовато-зеленоватая жидкость, издававшая весьма неприятный запах. Временами хоббит помешивал варево и, что-то негромко, бубнил.
Скорее по привычке постоянно подшучивать, нежели из вредности или злого умысла, эльф бесшумно подкрался к хоббиту, трудящемуся над очередным зельем, и щелкнул пальцами, насылая тьму - дар темных эльфов.

Часть 2

Тьма неожиданно окутала алхимика и чан с варевом, а сзади послышался смешок. Гость был всего в метре от хозяина и еле сдерживал смех, точнее даже не смех, а хаотичное ржание, глядя на опешившего хоббита. Дроу с неким садизмом в глазах произнес заклинание рассеивания.

Жидкость в чане закипела, забурлила и фонтаном устремилась вверх. Лун'До и Фриззби оказались приклеенными к полу. В чане был клей защиты от практикующих магов.
- Это что ж за гадость, ты тут нахимичил? - эльф попытался высвободиться от быстро твердеющей жидкости.
- Дык это, того... Ну клей от магов... Вижу работает. Вот представь, капаешь магу немного на мантию, а когда он начинает колдовать клей начинает реагировать, расширяется и сковывает мага на некоторое время. Главное работает! А пройдет это все скоро, водичкой бы смочить его...
- М-да-а-а... А вот водички то и нет, зелья есть, а воды нет. Эх, блин... А у тебя далеко тут ближайший графин? - эльф наконец-то соблаговолил внимательно оглядеться. Но ничего похожего на графин или бутыль с водой не смог найти. Но обнаружил коридор на кухню, где должна была быть вода.

Неожиданно из-за чана с зельем показалась очаровательная зубастая мордочка василиска. Василиск подмигнул Фриззби хитрым глазом и мелкими шажками подошел к нему. Постоял в нерешительности, обнюхал и отвернулся. Потом, видимо приняв решение, задрал заднюю, левую ногу и пустил струйку на туфли хоббита.
- Ну, я тебе с твоим хорьком-переростком, я тебе счас покажу, я тебе покажу, дай только высвободится! - завопил Фриззби отбиваясь от василиска посохом.
Тем временем, эльф прошептал несколько слов, вызывая книгу заклинаний с астрального плана, быстренько перелистал ее до нужного раздела и начал читать заклинание. С последним звуком и взмахом руки василиск превратился в огромную жабу прыгающую вокруг нервно похохатывающего хоббита.
- Уф-ф-ф... Как я не люблю этих восьминогих... Толку мало, а проблем много... - выдохнул дроу, закрывая книгу.
Как ни странно, но моча василиска освободила старого хоббита из плена клея. Правда, он этого не заметил, поскольку был чрезвычайно увлечен зрелищем прыгающей вокруг него и, что-то жалобно, беспрестанно, квакающей жабы. Сквозь жалобное кваканье, маги с трудом разобрали нечто похожее на "Вот и помогай после этого магам!". После чего жаба забилась в угол и обиженно захлопала глазами.
Чуя, что дело здесь не обычное, Лун'До, порывшись в собственных карманах, достал из-под мантии амулет "Глаз Дракона" и посмотрел сквозь него на жабу.
- Странно... - при ближайшем рассмотрении жаба оказалась друидом, принявшим форму жабы.
Подумав немного, маг опять полистал свою книгу, нашел подходящее заклинание и превратил жабу обратно в василиска.
- Ты только не вздумай дышать на нас. А то я тебе такое устрою... - дроу подумал о садистских методах наказания своих бывших собратьев, но нахлынувшие мучительные воспоминания вернули его в реальность. - Мне как раз нужна статуя василиска.

Василиск резво закрутился волчком на месте и превратился в обычного человека лет 50, одетого в кожаную куртку из шкуры гризли, мягкие кожаные же штаны и сапоги, сделанные из шкуры оленя.
- Да я тут вам корешков всяких принес. Стучусь, а вы дверь не открываете, - обиженно сказал друид. - Смотрю дырка в стене, ну я василиском в нее и пролез... А тут вы приклеенные...
- Корешки... Корешки, это хорошо, клади на стол и принеси графин воды, что ли, - эльф начал терять терпение.
Сначала послышался рев, потом топот. В комнату вбежал, непонятно откуда взявшийся, огромный медведь, в глазах которого не было жалости и сострадания, как впрочем, и гнСначала послышался рев, потом топот. В комнату вбежал, непонятно откуда взявшийся, огромный медведь, в глазах которого не было жалости и сострадания, как впрочем, и гнева или злобы. Просто полное отречение и голод.
- Тьфу ты, зверушек-то набежало, - с этими словами дроу создал огненную стену перед медведем.
Старый хоббит посмотрел на медведя через сполохи магического пламени и стал нервно подергивать в руках взятую со стола палку "Гуля".
- Ну и что, дурашка, нам с тобой делать? - лукаво произнес маг, и обратился к бывшему василиску: - Принеси водички то, не могу уже стоять, ноги затекли...
Друид что-то проворчал и ушел на кухню.

Эльф проводил его тоскливым взглядом и впервые взглянул на руки своего друга. Его фиолетовые глаза резко расширились и засверкали.
- О, палка Гуля, где достал?
- Где достал, где достал? Да, вот, достал! Это такой маленький секрет, - сказал хоббит и, оглянувшись по сторонам, полез в один из двух своих магических карманов. Извлек из оного сверток с рецептурой и передал его эльфу. - Пользуйся, на здоровье, тут палочка Гуля и старая добрая невидимость.
- Спасибо, тока палку невидимости я и сам умею делать, - эльф осмотрелся по сторонам и нагло улыбнулся. Потом быстренько засунул сверток в один из карманов.

Хоббит улыбнулся и снова посмотрел на медведя, который немного отодвинулся от угасающей огненной стены.
- Да где же этот друид? - недовольно проворчал хозяин дома. - Сейчас ведь стена погаснет, и что тогда делать будем?
- Кстати Фриззби, моча тебя от клея уже давно избавила. Так что можешь не стоять, как истукан, - Лун'До прыснул, а хоббит покраснел.
- Воды, воды... А колдовать боле не будете? А? - спросил обиженный друид, вышедший с бутылью воды из кухни. - А то вам лишь бы зверушек обидеть, - друид сделал несколько движений пальцами и что-то прошипел, его компаньон - медведь исчез в легкой вспышке. Друид наклонил бутыль и стал отмачивать путь к эльфу.
- Кстати, меня Корном Л'Арденом кличут в этом мире, - сказал друид, обильно поливая плащ мага, гневно плюющегося когда вода попадала в глаза или в нос.
- Меня звать Фриззби, - хихикнул хоббит, старательно ступая на места, не залитые клеем.
- Ну а меня просто Лун'До из дома Фен'Рир'Сан, - воспоминания вновь нахлынули на эльфа. В глазах отразилась целая гамма чувств: печаль, сменяемая яростью, и грусть, сменяемая надеждой.
- А что дроу делает в наших местах? - высказал Л'Арден мысль, давно крутившуюся в его голове.
- Это долгая история. И, можно, я ее расскажу как-нибудь в другой раз? - воспоминания волной нестерпимой боли нахлынули на его сердце. - Когда я буду в лучшем настроении.
- Ну что же. Так тому и быть, - друид заметил мучения эльфа и решил оставить эту тему до будущих времен. - Постоял и хватит! Давай мешок разбирать. Тут у меня много чего интересного есть. Вот этот корешок, например, если его сварить, то он ускорит твои реакции, а бегать будешь как ужаленный в попу монах... И даже быстрее. Жалко только, что быстро проходит.
- Хе-хе. Бутыль ускорения. Знаем, знаем... Вот спасибо, давно я корешков лакрицы не видел, - Фриззби чуть ли не прыгал от радости.
- Ну, ладно. Вы тут их рассортировывайте, а я пойду за порядком погляжу. А то опять эти, как их там... Или вроки, или врифы, курицы недоделанные, одним словом. Ну, в общем, опять безобразничать начали. Суккубов понапризывали, и давай лес опутывать. Пойду, вразумлю баловников... И кто только додумался их призвать на материальный план? Узнаю, руки оторву, - друид привел в порядок свой костюм, отпер дверь и растворился в ночном тумане.

Почесав нос, поправив одежду и попинав ногой, закрывшуюся за ушедшим друидом дверь, Фриззби отправился на кухню, и через минут пять оттуда донеслось чавканье и голос:
- Ну чавкаю я, и что с этого? Что?.. Интересно, а с кем я говорю? Что это со мной?.. Уф, пронесло, переутомился, - после чего хоббит рассмеялся.
Перекусив, он, в добром расположении духа, вернулся в лабораторию и увидел эльфа готовившего какое-то зелье.

Часть 3

После того как Л'Арден ушел разбираться со своими проблемами, Лун'До призвал водяного элементаля и заставил того отчистить пол от клея. Как только работа была сделана, а элементаль вернулся в свой план. Дроу усмехнулся и подошел к опрокинутому пустому чану, осмотрелся. На глаза мага попались корешки и травы, что так любезно принес друид. И еще шкаф, в котором хранились ингредиенты для опытов Фриззби. Сначала эльф хотел, было, сотворить пару банок зелья ускорения, но когда он случайно перепутал корень лакрицы с листом омелы, то решил влезть в дебри экспериментов и добавил еще несколько ингредиентов, среди которых были корень лакрицы, лист дуба, паучьи лапки и крылья летучей мыши. Через некоторое время жидкость приобрела ярко-зеленый оттенок, а пар превратился в полупрозрачный коричневатый дымок.

- Что это? - спросил хоббит.
- А кто его знает... Смешал того, того, того и того по чуть-чуть, авось что полезное и выйдет.
- Задам другой вопрос. На ком испытывать будем? - злорадно усмехнувшись, спросил Фриззби...
- Да подожди, ты. Еще не готово. По моим прикидкам ему кипеть еще несколько часов, - ответил забеспокоившийся Лун'До.

В ожидании, пока зелье будет готово, маги перешли в гостиную и, устроившись поудобнее в мягких креслах около камина, принялись обсуждать события, произошедшие в их жизни с момента последней встречи. За разговорами время пролетело довольно быстро. За окном установились предрассветные сумерки. Эльф и хоббит, вспомнив о готовящемся зелье, поспешили в лабораторию полюбоваться на результат.

В дверь раздался негромкий стук, затем еще один. Но маги были настолько увлечены исследованием зелья, что поначалу не обратили на стук внимания. Между тем дверь тихонько скрипнула и открылась. Скрип открывающейся двери, наконец, привлек внимание магов. В дверном проеме показалась серое мохнатое чудовище больших размеров. Понурив голову, и едва двигая ногами и руками, оно прошло через дверной проем в дверь. Откуда-то из-за ее спины раздался знакомый голос друида: - Вот, привел к вам на воспитание. А то она, чуть что, сразу драться лезет. Голова большая, а мозгов, похоже, совсем нет. Убогая, одним словом.
- Я думаю, что теперь у нас есть бел... серая лабораторная "крыса", - произнес эльф, злорадно улыбаясь в предвкушении опыта.

Дроу подмешал в почти готовое зелье еще пару корешков и вылил в смесь бутылку. - А ты садись дорогуша... Садись... Мы тебе тут бульончику дадим...
- Перевоспитать так, перевоспитать, без проблем! - поддакнул хоббит.
По комнате разнесся странный, сладковатый запах мухоморов.
- Ну-ка вот, выпей-ка бульончику, - дроу зачерпнул поварешкой в чане и протянул ее зверюге. - Тока не обожгись, он пока еще горячий.
- А как воспитывать будем? Методом кнута и пряника или мозг наколдуем? - поинтересовался хоббит.
- Хм, думаю ума у нее маловато, так что мозговтирательство тут не поможет. Остается играть на рефлексах. Так что волшебные ракеты и лечение. Кстати, у тебя много пузырей лечебных? А то мои почти закончились.
- Хватает, если что еще состряпаю, - хоббит открыл шкаф, в котором на полках стояли бутылки лечебных зелий.
- Великолепно. Ну а пока посмотрим, что у меня получилось, - взгляд эльфа упал на мохнатое существо, что неподвижно сидело на коврике. Все шесть глаз были закрыты.
- Ну, посмотрим, посмотрим. Что ж ты ему дал-то? Смотри-ка, уже спит крепким сном, - хоббит ласково постучал по голове существа.
- А кто ж его знает. Я же еще исследовать его толком не успел.

- Кстати, - сказал хоббит, обращаясь к друиду, мирно отдыхавшему на стуле. - А можешь мне паука поймать? Я его перевоспитаю, и ездить на нем буду, - глаза хоббита мечтательно закатились.
- Угу... А мне дракона... Это будет мой ездовой конь, - поддразнил эльф.
- Ну, если наш друид согласится, то пожалуйста, но спать он будет на улице! - возразил Фриззби.
- Да уж не у тебя же в доме, - дроу поморщился, представив, как дракон будет пытаться влезть в дом хоббита. - А в моей пещерке и для него место найдется.
- Кстати, он будет давать огонь, да и чешуйки можно будет собирать прямо с живого... Ух, какое счастье, - лицо хоббита не выражало ничего, кроме предвкушения труднодостижимого счастья.
- А ты как думал. Тока ведь строптивый он больно будет, - в сомнениях произнес Лун'До.
- Ничего, перевоспитаем, - хоббит излучал уверенность. - Вон смотри чудище уже спит крепким сном, что же ты ему дал то?
- Угу, - дроу выдавил смешок. - Только не черного дракона, или красного. Черный - ерунда, а красный... Слишком уж они злобные. Мне бы под себя - медного или бронзового, - с лицом истинного драконоведа произнес эльф и посмотрел на спящее животное.
- А ты про размеры его хорошо помнишь? Мало того, что его кормить придется, так ведь ему еще и надобности естественные где-то справлять потребуется.
Эта простая мысль еще не успела придти в голову эльфу. Слишком размечтавшись о ездовом драконе, он как-то упустил из виду столь очевидные проблемы. Мысли о наполненной неприятными запахами пещере - его доме, ему не понравились.
- Мд-а, моя пещерка ему, похоже, не подойдет. Придется ему все-таки на свежем воздухе ночи коротать.

Фриззби, вспомнил о зелье, которое сделал Лун'До, снова пристал с расспросами к эльфу: - Слушай, а все-таки, что это за зелье ты сварил?
- А кто ж его знает, сейчас проверим. У тебя алхимический стол есть?
Хоббит отодвинул, до этого, невидимую занавеску и проводил эльфа по длинному коридору в другую комнату. Комната была огромная и светлая, везде на шкафах стояли бутылочки с реагентами, коробочки и многое другое, там был книжный шкаф с достаточно редкими книгами. К ним подбежал небольшой кобольд с метлой и поклонился со словами: - Ссдравсствуйте хоссяин...
- Здравствуй, - ответил хоббит кобольду и указал эльфу на большой алхимический стол на резных ножках.
- Это, вот, моя личная комната, в которой я варю зелья, а кобольда зовут Бьючи, если что нужно обращайся к нему. Кстати у меня есть еще одна комната, она большая, да и свет туда редко попадает. Могу предложить тебе, только там ничего, кроме стен, и нету. И чтобы я тут кроме Лун'До и Бьючи никого не видел, - сказал хоббит во тьму, отдал эльфу ключи и стал читать охранное заклинание на вход в комнату.

Эльф оглядел лабораторию. Потом осмотрел стол и шкаф. Затемнил магией помещение и уселся за стол.
- Великолепно! Ну, что ж, посмотрим, что же я там такое сварганил, - маг внимательно осмотрел жидкость, понюхал.
- Вот так, да. Никак не ожидал такого эффекта. Да-а, сильное средство, однако, получилось. Надо бы с ним по аккуратнее, а то неприятность может приключиться, - с этими словами эльф продолжил исследовать зелье.

В это время Фриззби, вернувшийся из личной лаборатории, увидел друида, мирно кимарившего на стуле в углу гостиной. Хоббиту пришлось изрядно постараться, чтобы разбудить Корна.
- А? Что? Кого, кого поймать? - спросил друид, встряхиваясь и открывая глаза. - Паука говорите... Дракона говорите... Ну, дракона не обещаю, а за паучком чего не сходить. У них тут где-то поблизости гнездилище было. Вот только вздремну чуток и схожу, принесу пару коконов... И чего так спать-то охота? - добавил друид, зевая во весь рот.
- Какого паучка поймать-то? А там еще какая-то дылда есть... Королева что ли... или как ее там? Может ее приволочь, а то я ей как-то пытался объяснить, что нехорошо все тропки паутиной завешивать, так ведь все равно не слушает. А ладно, давай чайку выпьем, да и не откладывая сбегаю. Только, чур, гадости не подмешивать, у меня на них аллергия...
- Вот ведь, совсем старый стал. Дракона, да еще и огнедышащего я вам точно не поймаю. Нету его больше, сгинул. Тут, намедни, какой-то маг пробегал. Так он дракончика то и спалил. Вот злыдень-то, как нехорошо получилось-то. А ведь как замечательно было... Толпа молодежи набежит, вокруг дракона прыгает, все своими мечишками достать норовит. А тот как дыхнет огонечком... так сразу и нет никого... И тишина... - с грустью в голосе добавил друид. - Да еще и лес проредил мне таким манером заодно, и уголек заготавливать не надо было. Ну, зачем, ну зачем вы вспомнили о драконе. Все настроение испортили... Все чаю, чаю, чаю и за пауком.
- Чаю тебе? Хорошо, сейчас принесу тебе чайку на листьях смородины.
Хоббит и ушел на кухню. Минут через десять он вернулся с чашкой ароматного чая и тарелкой печенья в руках.
- На вот пей, там еще сбор для придания сил, а вот тебе печенье. Сам готовил. И вот что, ты, когда за пауком пойдешь, лови самого молодого их воспитывать полегче. Да, вот еще что, возьми это, - хоббит зашарил по карманам и достал пузырек. - Пригодится, если отравят, либо раны смажешь, либо внутрь прими. Поможет обязательно.

Часть 4

Внезапно в дверь вежливо постучали. При этих звуках хоббит накинул себя заклятие невидимости. От удачных ударов чего-то тяжелого, дерево входной двери хрустнуло несколько раз, но сама дверь выдержала. В воздухе почувствовался тяжелый запах разлагающейся плоти.
- Открывайте дверь! Не то вынесу все в чертоги Латандера!
Незнакомец явно не собирался утруждать себя и пролазить в дыру в стене вслед за василиском. Из щели под дверью стал пробираться зеленый тошнотворный дымок. При его появлении, пьющему ароматный чай, друиду внезапно захотелось вывернуться наизнанку и тревожные мысли посетили его голову.
- "Вот блин чертов иммунитет ко всякой гадости", - подумал друид и скорчил кислую физиономию. - "Даже не сблюешь по-человечески!"
- Какого лешего? Кто это там ломится? Чаю попить не дадут...
- Эй, там, кто-нибудь! Откройте дверь, а то на ремонт больше сил и времени уйдет, нежели гостя встретить.

На всякий случай, старый друид накинул на себя заклинание "Кожу-кору" и притворился поленом в уголке комнаты. Через пару тройку мгновений раздалось рычание зомби. Как и все мертвецы, они чувствовали запах живой плоти.
- Заткнись тупая скотина! - раздался гневный крик из-за двери. Но рычание зомби плавно переросло в рев. Новые удары тяжелого молота пришлись по двери. Послышался прерывистый звук разрубаемых костей, и вот уже что-то тяжелое шлепнулось оземь за дверью.
- Есть кто дома? - послышался голос за дверью.

Оставаясь под действием заклятья "Кожа-кора", друид на цыпочках подкрался к двери и слегка приоткрыл ее. Он выглянул в образовавшуюся щелку и с недоумением увидел эльфа. На пороге в слабом лунном свете стоял прозрачный эльф с серого цвета кожей в тяжелых доспехах. Его кожаные сапоги и штаны были забрызганы болотной жижей. Незнакомец вытирал ужасного вида черный меч, с загадочными дровийскими рунами на лезвии клинка, кусочком тряпочки. Когда эльф заметил появившуюся щелку в дверном проеме, он ухмыльнулся.
- Считаю до десяти, потом дверь пну, кто не отскочит, я не виноват! - гадкая улыбка продолжала украшать его бледную физиономию. - Раз, два, восемь...
- А вы кем таким будете, уважаемый? - настороженно спросил друид. И начал делать пассы руками. Раздалось характерное потрескивание электрических разрядов.
- А то хозяева, запершись в лаборатории, велели их не беспокоить понапрасну, - друид лукавил, но и просто так пускать прохожего в дом ему не хотелось, тем более что хозяин дома молчал.
- Я путешествующий священник, Сайрус. Проходил мимо, гляжу, из дома дым валит во все стороны, вот и решил заглянуть.
- А-а-а-а... Заходи мил человек. Как же-с, как же-с. Хозяева говорили, что ждут вас. Милости просим. Тут как раз чаек поспел.

Видя, что клирик настроен весьма решительно и не остановится ни перед чем, друид решил таки впустить гостя. Пусть с ним разбираются маги.
Из стены вышел лыбящийся темный эльф в длинной фиолетово-черной мантии, с дровийским пивафви на плечах и странного вида ярко-зеленой баночкой в руках. Посмотрел на спящее чудовище, в его голове мелькнула мысль: - "Мдя... после такого и дракон проспит часа четыре..." - затем он перевел взгляд на друида.
- И как это ты смог такого зверя приручить?! А с драконами ты как ладишь? Они ж твари своенравные и злые по большей части. Кстати, мне не сам дракон нужен, а только его яйцо. Вырастить я сам могу.
- Так мы ж это, со зверушками-то всякими, дружим, однако... К моей выгоде, конечно. Вот и уболтал убогую... Мозгов-то почти совсем нет. Ну, прям, как дитя неразумное. А к дракошам особый подход нужен... Они ж все-таки хранители мироздания. Ну, или почти хранители. Они очень общаться любят, да еще один вид дракош других не любит. А вот артефакты всякие любят все. Вот этим и пользуемся. Ты им одно, а они тебе другое. Так вот и дракончика заполучить можно, если с умом к делу подходить. Ладно, засиделся я тут с вами. Пойду быстренько пару паучишек притащу...
С этими словами друид что-то быстро прошамкал, почти беззубым, ртом и как бы слился со стеной. Потом ужом выскользнул в дверь и растворился в лесу...

Темный эльф с грустью посмотрел вслед змею: - "Ох уж эти друиды... До них ведь вряд ли дойдет, что их можно использовать как ингредиенты в алхимических опытах..."
И тут его взгляд остановился на клирике.
- О! Какие люди, эльфы... Проходи, проходи... Только не вызывай больше эту нежить. У меня на нее, в последнее время, аллергия... Как раз с тех пор, как выучил заклинание обращения мертвых. Запах до сих пор стоит.
Сайрус шарахнулся от неожиданно появившейся под ногами змеи.
- Вечер добрый, - промямлил священник, переступая через обшарпанный порог дома Фриззби.

Осторожно прикрыв за собой покосившуюся дверь, он посмотрел на мага, по виду алхимика. Клирик обрадовался, что нашел лабораторию. Его мысленному взору представали многочисленные столы, заставленные скляночками и котлами с бурлящими жидкостями...
На стуле за столом начал проявляться силуэт Фриззби. Его взгляд был, скорее, приветлив, нежели выражал беспокойство по поводу незваного гостя.
- И тебе вечер добрый, Сайрус. А ты мою личную лабораторию видел? Правильно и не увидишь, и чтоб кроме Лун'До, я там никого не видел, а к тебе у меня одна большая просьба. Отремонтируй тобой сломанную дверь, а то обижусь и сварю чего-нибудь плохое... апчхи-и-и-и... - старый хоббит начал чихать потирая нос.

Сначала эльф хотел возразить, что дверь вовсе не сломана, но, посмотрев на почти сорванные петли и треснувшее дверное полотно, решил не спорить и загладить свою вину. Сайрус покопался в походной сумке, выудил оттуда большую горсть мелких костей, высыпал ее на пол прихожей и прежде чем хозяин захотел попросить перестать мусорить в его доме, произнес слова заклинания. Куча костей неожиданно зашевелилась и обрела форму, странное существо, напоминавшее собаку с человеческими ладонями вместо лап, молча ожидало указаний.
- Ну-ка топай, притащи сюда нам новую дверку, - сказал клирик костяному существу. Создание завертелось и, хрустя суставами, скрылось в тумане болота вслед за друидом. Лун'До внимательно смотрел вслед убегающему деворверу и думал: - "И кто сию гадость тока выдумал? Брр... Не люблю нежить."

Пройдя в гостиную, гость уселся за столом рядом с хоббитом и принялся расспрашивать того о жизни на болоте. Фриззби, хоть и был общительным полуросликом, но, слегка обидевшись на Сайруса за почти вынесенную дверь, которая и так нуждалась в капитальном ремонте, отвечал односложно и часто невпопад.
Тем временем, Лун'До, находящийся в прекрасном расположении духа после успешного опыта, посмотрел на, пытавшегося завязать беседу, клирика и сидящего за столом хоббита.
- Господа, меня тут посетила интересная идея. А не отправиться ли нам в какое-нибудь путешествие? Пора и косточки размять и на мир поглядеть. А то, вон, хоббит уже скоро плесенью покроется. Так редко из дома выходит. Так что давайте, чиним дверь и в путь. Вот только без портативного алхимического стола я не пойду. Еще за инструментом сбегать нужно.

Не услышав возражений, темный эльф призвал своего любимого фамильяра - волшебного дракончика.
- Слыхал? Мы в поход идем, карты возьми.
- ^%6%$^6, - что-то пропищал фамильяр, на понятном только магам языке.
- Ну не знаю, возможно, и встретим одного из твоих величественных собратьев.
- ^$#5%^$, - опять что-то пропищал дракончик
- Ну ладно, уговорил... Кстати, не забудь захватить шахматы.
- $%^^, - раздался радостный писк дракончика.
- Мдя... Ну давай, быстрее, - с этими словами дракончик исчез.
Лун'До обвел взглядом молчаливое окружение.
- И что? Должен ли я уже начать подготовку?
- Набор тебе алхимический, портативный? Хорошо, будет тебе набор, и ингредиенты будут, но почему ты молчал, что у тебя карты есть? Зажал да? Ну, ну... Э-хе-хе, ... А, может, это я не спрашивал, ладно нужно готовится для выступления в путь, - хоббит исчез, через некоторое время послышалась веселая походная песенка.
Темный эльф наложил на себя по памяти заклинания невидимости и ускорения и побежал в свою укромную пещеру собираться к дальнему походу.
- "Так... карты, карты обязательно... такс. Карты игральные, штабные карты, штабные-игральные..." - упаковав весь инструмент и взвесив сумку, он призвал призрачного пони.
- Вот это понесешь ты... - закончив приготовления, Лун'До отправился обратно к дому хоббита.

Из сарая позади дома хоббит вывел красивого грациозного пони, с идеально расчесанной гривой, черной, как смоль, кожей и красными горящими глазами.
- Знакомьтесь - это Дуг, мой верный пони и хороший друг, - после этих слов хоббит погрузил на пони сумки с провизией, нащипал травы и дал пони, а сам присел на траву и закурил трубку. Оставалось ждать только друида.
Сайрус смотрел на оголтелую суету и думал: - "Чего же мне не хватает? Пузырьки есть, аптечки есть, еда! Вон тот пони, кажется, подойдет, если еда закончится, так разделочный нож есть, масло для костра есть. Так, матрас вроде не рваный, стирать не надо, снаряжение в целости. Вроде ничего не надо."
- Я готов, надо только друида поймать, - сказал клирик, расстилая матрас на травке и присаживаясь недалеко от хоббита. В его взоре можно было найти обостренное внимание к шастающим вдалеке ящерам.
- Куда это ты смотришь? А? На пони моего? Только попробуй, я слаада позову или кого похуже. Так-с, ждем друида и можно в путь.
- Слаада... Хорошая тварь. Я их больше элементалей предпочитаю - с этими словами темный эльф подвел своего призматического коня к пони Фриззби и сел рядышком на травку.
- Хех... Ну и компания... Два мага, клирик и друид... И еще, Сайрус, а где твоя лошадь?
- А я еще не завел коня. Ведь скотину кормить надо, а я сам, бываю, голоден так, что коня съем. Все пешком да пешком хожу, да и разогнаться тут негде. Это ж болото, а не поляна для рыцарских скачек.
- Хех... Вот мне хорошо. Купил у буржуйского мага заклинание "Вьючная лошадь", теперь могу вот эту призматическую животину призывать. Ни кормить, ни ухаживать... Благодать!

Часть 5

Ожидание друида затянулось на пару дней. Друзья постоянно вспоминали, что забыли то-то или то-то. Пополняли запасы, вырабатывали планы. К началу третьих суток ожидания у порога дома раздалось натужное кряхтение старого друида.
- Эй, вы, кто-нибудь... Помогите! Тяжело ведь.
Старый друид сгибался под тяжестью двух паучьих коконов, а его медведь Виргилиус - драконьего яйца. Судя по их изможденному виду, действие укрепляющего зелья уже давно прошло.

Темный эльф подбежал к медведю и подхватил яйцо.
- Не... Это перебор... Ну, да ладно... На выращивание подходящего ездового дракона придется потратить где-то три сотни лет... Пусть пока полежит в укромном местечке, - забормотал он. Вдруг появился фамильяр - магический дракончик с сумкой.
- О... А вот и ты. Давай сумку, а сам отнеси это яйцо на свой план, я думаю, что ему там ничего не угрожает, - дракончик что-то пикнул, обнял яйцо и испарился вместе с оным... Через минуту он появился снова и пропищал что-то еще.
- Великолепно. Остается чуть-чуть подрастить этих паучков, - произнес маг и наложил на коконы заклинание старения. Коконы вдруг прорвались и из них вылезли гигантские пауки, которые тут же напали на медведя.

Сайрусу категорически не хотелось лезть в драку с пауками, в его памяти все еще была жива битва с пауками в старых шахтах Лейлона, когда внезапный обвал перекрыл путь назад, и он остался в наглухо замурованном зале ждать помощь... Но, смотря, как друид чуть ли не валится с ног, Сайрус неохотно поднялся. Он терпеть не мог похороны друидов и, поэтому, необходимо было прибить пауков.
Еле шевеля от усталости пальцами и заплетающимся языком, друид выдавил из себя заклинание. Запахло озоном, с небес ударил могучий удар молнии, почти убившей пауков. Заклятье выпило остатки сил, и друид свалился на землю в беспамятстве.

- Ну вот... - недовольно промолвил хоббит. - Ну да ладно, это не страшно и поправимо... Бьючи! Бьючи принеси мне восстанавливающее зелье, - крикнул Фриззби и через пару минут появился его помощник с флаконом в руках. - На вот выпей, - сказал он друиду, вкладывая в его ослабевшую руку флакон со снадобьем. - Должно помочь.
- Мдя... что-то я это перестарался. Какие-то зловредные пауки оказались. Фриззби, а ты уверен, что хочешь именно паука ездового? - промолвил Лун'До, поглядев на друида.
- Да-а, после данного инцидента, я думаю, мне и пони хватит.
- Я думаю о том же, - сказал темный эльф, вспомнил о яйце дракона и поморщился. - Л'Арден, а это яйцо какого дракона будет?
- Ладно поставим защитные печати, а за хозяйством присмотрит Бьючи, - произнеся странные слова и сделав пасы руками старый хоббит призвал к себе помощника.
- Знакомьтесь, мой помощник, или, как говорят несведущие люди, - фамильяр. Огненный мефрит, и костры разжигает, и баночки греет, и белье стирает. Помимо этого готовит и в карты играет. Но будьте осторожны, шутить любит, а шутки у него садистские.

Волшебный дракончик, отвлекся от разговора с пони и призматической лошадью и повернулся в сторону мефрита. Посмотрел внимательно, после чего что-то пропищал и исчез. Через несколько секунд он появился около мефрита и выдул поток смеси своей пыльцы и нервно-паралитического газа. Мефрит закашлялся, а дракончик напал на мефрита, стремясь загрызть бесенка.
- А ну прекрати, а то оставлю тебя тут, и ты с нами не полетишь, - дракончик обернулся в сторону своего хозяина и виновато выдал продолжительную серию писков. Эти писки имели целую гамму интонаций - от извиняющейся, через оправдательную и обвинительную, до гневной.

- Я знаю, что это существо с плана бездны. И я не забыл, что я тебя именно оттуда и вытащил.
- ^$#%%, - пропищал тот.
- И что теперь? Можешь забыть о тех мучениях, причиненных тебе подобными существами.
- %@@$%%^#, - пропищал дракончик.
- Обещаю, если этот тебе что-либо сделает, то я сам лично его хозяину дам вот этой вот палкой, подошел к лошади и взял резной "Посох Командования" по башке.
- №;%:? - счастливо пропищал дракончик.
- Ладно, да будет тебе, кстати, а как звать твоего мефрита? - обратился он к старому хоббиту.
- Миггорот, так зовут моего мефрита, - сказал хоббит, оглядывая своего подручного. - Мда... Держи своего дракошу подальше, пожалуйста, а то, неровен час, поубивают друг друга. А твоего дракона как зовут, если не секрет?.. И не надо мне грозить своим посохом, у меня против него свой есть, - добавил хоббит и с этими словами он развернул полотно и извлек оттуда красивый, белоснежный, резной "Посох Защиты".
- Моего то, моего зовут Дзореоуто'Фаст, ну или просто Дзор, - ответил темный эльф, и перехватив руками посох как двуручный меч сделал шутливый выпад. - Защищайтесь, сэр, сейчас я буду издеваться над вами.

Перед глазами клирика предстала чудная картина, маги бились посохами как бравые монахи востока. Подойдя к валяющемуся без сознания друиду, Сайрус сделал несколько пасов руками. В его ладонях возник светящийся бело-голубой шарик магической энергии, золотые искорки дымком тянулись к облачному небу. Пробормотав несколько слов, клирик отправил шарик к друиду. При соприкосновении с друидом, он взорвался снопом золотых искр, заклинание лечения подействовало и открывший глаза друид, поднялся с земли, он выглядел бодрым и отдохнувшим.
Друид, сел на землю, выпил зелье восстановления и обвел окружающих мутным взором.

- Мда-а... Давненько меня так не припекало. Этак и совсем помереть можно. Вы, досточтимые, уж не шутите так больше. У меня ж сердце слабое и дырочка в правом боку. Яйцо то хорошо спрятали? А то мне пришлось сбегать у дракона выторговывать.
Взгляд друида начал медленно фокусироваться.
- О, пони... Вы куда-то собрались? А может, и меня возьмете? Я это, тропки разные знаю. Может и пригожусь. Да я вам не в обузу буду. Вот отдохнем немного, мишку подлечим и готовы будем. Да я быстренько, - засуетился друид.
Руки друида замелькали в бешеном темпе. Его слегка покусанный медведь на глазах изумленной публики затянул раны от укусов пауков. Приободрился, и даже как-то стал сильнее.
- Ну вот, я готов, мишка тоже. Рюкзачок с корешками за спиной. Так что можно выдвигаться. А куда идем-то?
- Спасибо, Вам. Вылечили меня, заскорузлого... А то ведь сил, даже, лекарство принять не было. Мы уж в благодарности не по стесняемся, - сказал друид, обращаясь к священнику.
- Так это яйцо какого дракона? Мдя... Трудно будет, ну да ладно, - темный эльф услышал слова очнувшегося друида и изумился, затем перевел взгляд и посмотрел на хоббита с "Посохом Защиты" в руках.

Лун'До протянул руку к дракончику, и в нее насыпалась горка магической пыли.
- Ну что... Начинаю издеваться, - сказал Лун'До и подул на руку. Пыль взвилась в воздух, обволокла эльфа и ослепила хоббита.
- Ах, ты, ах ты, да ты же, да ты же!.. - кричал хоббит, чихая от пыли и протирая слезившиеся глаза.
- Так, все, надоело! - с этими словами полностью восстановившейся друид куда-то исчез. Через несколько часов он появился, тяжело груженый досками и инструментом.
- Лун'До, прочисть Фриззби глаза и держи доски. Сайрус, у тебя сил много, будешь приколачивать. Фриззби, тебе глаза прочистили? Да? Вот и отлично. Твоя задача - отмерить доски нужно размера и отпилить. Как чем? Вот тебе ножовка, рулетка и карандаш. Все! Никаких нифига. Я так думаю, что полчаса нам вполне хватит на ремонт двери. А, я пойду за лозой пока сбегаю. Чтоб вся эта лабудень крепче держалась.
Не успел друид произнести эту тираду, как из тумана стали выплывать смазанные фигуры. Друид крякнул и исчез за ближайшим кустом. Сразу стало ясно, что они направляются не куда-нибудь, а к дому алхимика. Они несли что-то, очень осторожно несли, явно не желая ронять вещь. Скоро фигуры приобрели четкие очертания и стало ясно что это ящеры, элитные воины племени болотных гнид. Разящие смертью клинки, наводящих ужас на всю округу воинов, висели на поясах в ножнах из человеческой кожи. Вдруг один из воинов замер на месте, превратившись в камень. За ним еще один, еще и еще... До дома никто из них не дошел. Из-за спины последнего ящера вышел василиск. Завертелся волчком и обернулся нашим старым знакомым Л'Арденом.
- Вот, блин, замучили. На секундочку без присмотра оставить нельзя. То пылью друг другу в глаза бросаются. То, вон, пакостников в гости понаприглашали. Кстати, а что это они там несли-то?
Следом из тумана выбежало костлявое существо, похожее на собаку. Оно покружилось вокруг каменных статуй, и направилось к клирику. Замерев в паре шагов от клирика, существо стало вопросительно ожидать действий хозяина. Сайрус пригляделся внимательно к каменным статуям и заметил у каждого в голове по дырке. Стало понятно, что ящеры управляло это костлявое существо, при беглом осмотре, стало также ясно, что ящеры тащили каменную дверь, вместо деревянной.

- Ну вот, - молвил Сайрус расстроившись. - Кто теперь будет дверь ставить? - спросил клирик, обращаясь к нашкодившему друиду.
- Да не бойся ты. Полчасика пройдет, так они сами оживут. Я ж их не навеки в статуи превратил, а чтоб разобраться можно было. Кто, зачем и почему. Да и каменная дверь на что нам. Ее ж потом открывать замучаешься.
- Вот так и думал, что стоит взять эту банку, - темный эльф достал бутыль и полил ей статуй. - Мдя... Только на большее ее не хватит.
Статуи стали потихоньку превращаться опять в ящериц, и все так же, с точностью автоматов, нести дверь.
- Каменная... ну, это смотря какие шарниры поставить, - пробормотал Лун'До.
- Да какие шарниры ни поставь, все равно тужиться придется пока откроешь или закроешь енту дверь. Ну ты же маг в конце концов. Придумай что-нибудь.
- Придется открывать дверь теперь с помощью магии, эхе-хе, но за каменную конечно спасибо, - лицо хоббита расплылось в довольной улыбке.

Ящеры донесли дверь до порога дома и аккуратно положили ее. Сняли с петель деревянную дверь и на ее место попытались поставить каменную. Дверка оказалась чуть-чуть не по размеру.
- Думаю Бьючи решит все вопросы и организует все к нашему приходу, - клирик поставил на землю, вынутый из сумки маленький камушек, сходил в дом и вернулся ведя за лапу серое животное, быстренько сделав пару пасов и пробубня молитвенным голосом, он создал магическую цепь, привязывающую тварь к месту, где лежал камушек.
- Теперь есть еще и сторожевая зверюга, так что можно идти в путь.
- Ага! Ну, конечно. Это вам, магам, хорошо. А о других вы подумали? Нет, ну вы скажите. О других вы подумали? Счас еще и дырку в стене замуруете, а как я к вам в гости ходить буду? Не согласен я с такой постановкой вопроса. Не согласен... - засуетился друид.
- Не беда, подгоним сею секунду! - хоббиту уже давно хотелось испытать заклинание "Изменение размеров". Это заклинание он разрабатывал долгими зимними вечерами, но повода для применения еще не подворачивалось. Тщательно замерив дверной проем, хоббит подошел к каменной двери и стал что-то нашептывать, периодически бросая взгляд на дверной проем. Каменный блок будущей двери стал мелко дрожать и немного ужался в размерах.
- Ну, вот и готово. Можно ставить.

Часть 6

- О?! Уже и дверку поставили. Да как здорово получилось и аккуратно и надежно. Вот ведь, говорила мне мама - не суетись, а то все интересное пропустишь. И как только сумели? А, впрочем, ладно. Ну что, господа хорошие, куда теперь направим наши стопы, взоры и усилия? Короче, мы идем или как? Карта есть у кого? - начал суетиться друид, увидев что вопрос с дверью, к всеобщему удовлетворению, улажен.
- У меня есть карта, - клирик достал из рюкзака мятый кусок выделанной кожи и стал внимательно ее изучать.
- Куда бы нам хотелось сходить? - с задумчивым выражением лица сказал Сайрус и посмотрел на компанию магов.

Лун'До взял карту из рук Сайруса, покрутил в руках и достал свою. Он несколько минут сравнивал их, что-то приговаривая и неудовлетворенно покачивая головой.
- Твоя карта чуть-чуть неточная. В этих горах, - Лун'До ткнул пальцем в карту, - есть множество скрытых пещер. Сейчас я ее поправлю для полноты, - темный эльф произнес короткое заклинание и щелкнул пальцами. Рисунок карты клирика дополнился несколькими отметками, чуть-чуть изменились контуры гор, рек, болото и озер. Разложив карту на траве, эльф стал готовиться к ритуалу определения пути. Лун'До достал из сумки перышко совы и положил его себе на ладонь, произнес заклинание и дунул на перо. Оно взлетело в воздух, закружилось и медленно опустилось на карту. Острие пера указывало на горы.
- Хм, всегда говорил, что нельзя доверять магии в плане нахождения пути. Кто-нибудь из вас хочет в Андердарк? - маг свернул карту клирика в рулон и положил в свою сумку.

Задумчиво почесывая голову, ему ответил Л'Арден:
- А что? Не плохая идея. Вот только в темноте я плохо вижу. А так, очень даже заманчиво, - друид казалось не был сам уверен в своих словах.
Он снял со спины вещмешок и начал в нем рыться, что-то бормоча себе под нос.
- Так, мох есть. Запас примерно на месяц. Значит, светом я обеспечен. Янтарь на месте. Шерсть быка присутствует. А это что? А-а-а, понятно, склянка снадобья, улучшающая ночное зрение, - закончив ревизию, друид завязал мешок и забросил его себе за спину.
- Ну, что ж, почтенные. Моих запасов хватит примерно на месяц путешествия по Андердарку. Можете на меня рассчитывать. Но, честно говоря, не люблю я по подземельям лазить. Мне больше по душе свежий воздух, лес, пение птиц.
- Я, конечно, понимаю, что тебя ностальгия замучила, - сказал, обращаясь к Лун'До Сайрус, нервно почесывая острое ухо. - Но думаю, что меня, друида и хоббита дуэргары не пропустят. Давайте лучше сходим к личам, у них там библиотека, свитков, люди говорят, полно, если не врут конечно... - пустил Сайрус хитрую провокацию.

Друид вовсе не горел желанием идти к личам. Но, видя, что маги хранят гробовое молчание с полным равнодушия видом, он опять снял со спины вещмешок и ушел в него с головой.
- Так-с, что тут у меня? Ага, склянки со снадобьем защиты моей непутевой головы от заклинаний. Пару склянок невидимости и восстановления сил. Плащ какой-то рваный... - друид упаковал все обратно и повесил мешок за спину.
- Ну, что ж. К личам тоже можно наведаться. Правда, я, как-то, больше живых люблю. Не нравится мне эта нежить. Пахнет она плохо, и договориться с ними невозможно. У меня, пока еще, ни разу не получалось. Не понимают они человеческих слов. Нежить, она и есть нежить.
- Зато у меня получалось, - взгляд клирика стал отрешенным. - Помню, как я поймал парочку личей и вроков, и потом выгуливал их. Вот веселье было. Воры шарахались от меня как от чумного... - лицо священника растянула довольная улыбка. - Помню, как мелькали их удаляющиеся ноги, когда я грозился отпустить личей, - казалось злорадству Сайруса нет предела.

Хоббит продолжал хранить молчание, ему было абсолютно все равно куда пойти. Он уже очень давно никуда не выходил и, поэтому, он просто радовался в душе предстоящей прогулке. Тем временем, темный эльф вызвал книгу заклинаний с астрального плана. Раскрыв ее на разделе "Укрощение нежити", он самым тщательным образом начал ее изучать. Памятуя о том, что слишком много самонадеянных заклинателей погибли от элементарной недооценки возможностей бывших магов, он решил основательно подготовится.

- Так, что тут у нас? "Обращение нежити", "Огненный столб"... А это у нас что такое? Хм, интересно, интересно. Весьма занимательно, "Мертвая нежить", перепишу, пожалуй, это заклинание в свой дневник. Кто знает, как быстро потребуется. На вызов книги из астрала времени может и не оказаться. А вот еще пара очень полезных заклинаний. Это, пожалуй, стоит запомнить сразу... - эльф продолжал перелистовать страницы, делая пометки и выписывая что-то в свой дневник. После чего впал в некое подобие транса где-то на час. Его лицо при этом не отражало никаких эмоций. Очнувшись от транса, он закрыл книгу и отозвал ее, а дневник положил в сумку.
- Ну что, Дзор, мы готовы? - обратился эльф к своему дракончику. Лицо Лун'До украшала вредная улыбка. Дракончик что-то весело пропищал в ответ и быстро закивал головой.
- Ну, как? Все готовы? Тогда идем скорее, - с этими словами, получив от товарищей утвердительные кивки, клирик посмотрел на темнеющее небо.
- Скоро стемнеет, а нам надо пройти болото и скорее выйти на тракт. А то, мне как-то не по себе становится при мысли прыгать по кочкам средь туманной ночи, да еще при медузах или еще кого похуже, дай боже нам их не встретить.

Пробормотав еще, что-то невнятное, священник залез в рюкзак и достал оттуда веревку. В ответ на изумленные выражения лиц спутников Сайрус рассмеялся.
- Хватайтесь за веревочку, сейчас туман сгущается, а это поможет нам не потеряться.
Увлекая за собой компанию, клирик начал продвижение к выходу из болота. Его товарищи, держась за веревку, шли следом. Ежеминутно спотыкаясь, в сгущающемся от холода тумане, о попадающиеся под ноги камни и поросшие травой болотные кочки друзья довольно быстро достигли выхода к башням Морхавена. Священник оступился с очередной болотной кочки, зацепился за что-то сапогом и едва не упал в болотную жижу. Идущий следом друид чуть не налетел на него. Сайрус посмотрел, за что он там зацепился и мрачно выругался. Его глазам предстал полуразложившийся труп какого-то человека. Переведя взгляд дальше, он заметил еще один, а потом еще. Тропинка к Морхавену оказалась усеяна трупами. Начало путешествия явно не было радужным.

Туман все сильнее сгущался. Он стал настолько плотным, что друзьям, идущим практически нос-в-спину, этой самой спины видно и не было. А тут еще и солнце скрылось за горизонтом, уступив место вечеру и быстро грядущей ночи. Неожиданно впереди послышалось тяжелое сопение и быстрый топот ног. Идущий впереди процессии клирик занервничал, сквозь туман почти ничего не было видно. Мрачные предчувствия посетили его. Спустя пару мгновений, ситуация прояснилась...

Из белесой пелены тумана показался увесистый кулак зеленого слаада. Тяжелый удар пришелся по щиту идущего впереди клирика. Удар был такой мощи, что Сайрус отбросило на несколько шагов назад, и перед здоровым скалящимся монстром в клубах тумана предстали два не защищенных мага и друид.
- Ах ты, тварь этакая! - вскипел друид. - Ты что ж это делаешь, "жаба" болотная?
Руки друида замелькали с сумасшедшей быстротой. Ноги слаада начала опутывать вылезшая из болотных кочек лоза. Слаад не ожидал такой прыти и замер, пытаясь справиться с неожиданно появившейся лозой.
- Туман... Хи-хи... Учитесь видеть в темноте, - глаза Лун'До уже давно полыхали красным огнем, и слаад был не такой уж неожиданностью для него. Но, поскольку во время движения он был поглощен обдумыванием плана проникновения к личам, то заметил слаада достаточно поздно и времени, чтобы предупредить друзей ему не хватило. Несколько слов и короткий жест предали ему небольшой импульс, которого хватило, чтобы быстро оббежать слаада сзади, чем привести его в небольшой ступор в дополнение к опутывающей ноги лозе.
- "Тьфу. Аутсайдеры уже по земле нашей ходят... И кто тока этих тварей сюда напризывал?" - эта мысль не давала покоя темному эльфу и он поклялся своим богам, что еще разберется с этой загадкой.

В голову слаада ударил мощный разряд молнии. Это друид, воспользовавшись заминкой слаада, продолжил обращаться к силам природы. Молния слегка царапнула слаада, но сбила заклинание, готовящееся сорваться с его лап. С очередным пасом рук друида, на болотной кочке возник его вечный спутник - серый медведь Виргилиус. Мишка, быстро оценив расположение сил, ринулся в атаку на зеленую тварь, давая небольшую передышку нашим друзьям. Тем временем Сайрус начал приходить в себя, после неожиданного удара слаада.
Слаад слегка опешил от такого теплого приема, и попятился назад, несмотря на опутавшие его ростки, которые не смогли удержать столь сильного существа. Он сделал несколько плавных движений рукой, бормоча что-то на своем языке, и друида со священником окутала непроглядная тьма. В этот момент что-то большое сбило слаада с ног и впилось ему зубами в руку. Это был Виргилиус. Отбиваясь от огромной низко рычащей волосатой туши, которая никак не хотела отпускать его руку, слаад пронзительно квакнул. Невдалеке послышался похожий звук, затем еще один.

Лун'До увидел, как метрах в тридцати от места битвы появились два других существа жабообразного вида, и начали приближаться скорыми широкими шагами в припрыжку, у одного из них было три руки.
- Вот ведь незадача, какая. Однако, только этих еще и не хватало, - омрачился дроу и вызвал книгу заклинания. Быстро пролистав ее до нужной страницы, он вынул из кармана ляпис. Несколько фраз и движений руками, и заклинание "Изгнание" накрыло приближающихся жабовидных плотным облаком. Через пару секунд облако рассеялось, прихватив с собой и жабообразных созданий.
- "Уф-ф, так дело не пойдет. С такими темпами вскоре придется делать привал", - подумал эльф. Маг мысленно подозвал своего волшебного дракончика, до этого стоявшего в стороне с лошадьми.
- Ну, я думаю нам пора показать фокус-покус, - дракончик начал что-то попискивать... Сначала исчез Лун'До, затем и он сам.

Покачиваясь от тяжелого удара, клирик медленно приходил в себя. Поначалу он испугался, подумав, что ослеп или умер, вокруг стояла кромешная тьма. Но мелькавшие вспышки магии и рычание медведя дали понять, что бой еще не окончен. Вскинув руки к темному небу, Сайрус начал призвать божественные силы. Боги не оставили Сайруса в этот напряженный момент. В небе показалась золотая искра, она стремительно приближалась к земле, через секунду яркий столб золотого света с треском пламени горящего костра упал в паре метров от клирика.
Столб жгучего света упал ровно на то место, где боролись слаад с медведем. Волной огня накрыло обоих. Медведь взвыл от боли. В воздухе запахло паленым мясом и шерстью. Слаад, сжав зубы и стерпев боль, улучшил момент и сбросил с себя Виргилиуса. Царапина от молнии на его теле уже успела зарасти, а глубокие раны от зубов медведя стали быстро затягиваться. На его зеленой коже виднелись обожженные огнем участки. Он сконцентрировался, взмахнул руками, крикнув какую-то фразу, и тут же рядом с ним в яркой вспышке и облаке рассеивающегося дыма появился другой такой же слаад, за той лишь разницей, что он не был ранен. Призванный аутсайдер постоял мгновение в недоумении, огляделся, и тут его взгляд поймал Фриззби, стоявшего в странной неподвижности с безучастным видом. Бормоча что-то на своем языке, Слаад направился в сторону хоббита с явно недвусмысленными намерениями.

Вскинув к небу руки и бубня слова монотонным голосом, священник кинул перед собой маленький белый шарик магической энергии. Треск электричества и хрустящего снега холодной зимы наполнил воздух. Белые искры расходились спиралью от места, где шарик достиг земли. Магия рассеяла тьму, а заодно и защитное заклинание невидимости эльфа и его дракончика. Занесший кувалдоподобный кулак для удара по хоббиту, слаад вдруг испарился в небо бело-голубыми лучами света.
- "Ну жабы, погодите!" - в гневе подумал друид, призывая "Ужасного медведя". Он не любил вызывать животных и втравливать их в разборки, но в данном случае ситуация приближалась к критическому состоянию.
- Виргилиус, друг мой, иди ко мне, я тебя вылечу, вот только аптечку приготовлю.
Ужасный медведь, появившийся на болоте в яркой вспышке, несколько мгновений оценивал ситуацию и ринулся в бой. Виргилиус же, поджимая обожженную лапу и постанывая от полученных ран, направился к друиду. Тот, как и обещал, занялся лечением друга. Между тем, бой разгорелся не шуточный. Ужасный медведь на полном ходу врезался обидчика всей честной компании - Слаада, оказавшегося опять в гордом одиночестве против компании друзей, и вцепился ему в глотку.
Перебинтовав лапу Виргилиусу и обрабатывая на скорую руку его раны, друид вспомнил, что еще в детстве ему показывали действие заклинания "Большой магический клык". Теперь было самое время применить это средство. Не долго думая, друид стал накладывать это заклинание на своего второго помощника - ужасного медведя.

- "Ну, вот. Пора делать ноги", - в голове эльфа появилась тревожная мысль. Находящийся все еще под действием заклинания "Ускорения", и пользуясь моментом, без проблем смог убежать на достаточное расстояние, от занятого борьбой с медведем слаада. Чего не скажешь о дракончике... Тот с яростью набросился на слаада, забыв, что может одним заклинанием попытаться отозвать того.
- "Дзор, НЕТ!! Иди домой!" - дракончик напоследок укусил слаада и превратился в зеленоватый дымок, медленно растворившийся в воздухе.

Слаад истошно верещал, барахтаясь в зубах ужасного медведя, насколько позволяла ему разорванная медведем глотка. Ужасный медведь немного потрепал "жабу", затем отбросил ее в сторону. Слаад беспомощно, как порванная тряпичная кукла упал в зеленую болотную жижу. На него навалился медведь с клыками, переливающимися синим цветом. Через пару мгновений все было кончено. Ужасный медведь сердито фыркнул и подошел к своему хозяину, держа в зубах оторванную левую лапу слаада, с которой капала кровь аутсайдера.
- Ах! Ты мой маленький, мой хорошенький. Порвал таки эту "жабу". Молодец, молодец. Дай я тебе за ушком почешу, - похвалил медведя друид. Медведь довольно заурчал, радуясь ласке.
- Ну, все. Пора тебе и отдохнуть, однако. Вон, какое дело сделал. Иди домой.
С этими словами друид отозвал медведя.
- Ну-с, господа, как на счет того, чтобы устроить короткий привал и привести себя в порядок? - спросил друид, обводя взором всю команду, пребывающую в весьма растрепанном виде, включая и его самого.

Часть 7

Оправляясь от пережитого шока, священник выбрал место посуше для лагеря. Там клирик развел костер. И, пригласив всю компанию к огню, расположился на отдых. Плотно поев, смачно пережевывая кусочки куриного мяса, священник обглодал кости и кинул их мишке друида Виргилиусу. Затем достал книгу заклинаний и несколько минут листал ее, освежая в памяти слова заклинаний и почесывая затылок. Неожиданно, он резко захлопнул книгу, да так, что эхо разнеслось по ночному болоту. Поворчав, он поудобнее расстелил матрас и уселся медитировать. Некоторое время от него доносилось сопение и невнятное бормотание...
- "Ну, вот. Только решил книжку перечитать", - от громкого звука захлопнувшейся книги клирика дроу вздрогнул. Закончив трапезу, он уселся под дерево и, призвав, дракончика стал его отчитывать.
- Если я говорю делать ноги, то значит нужно бежать, лететь или ползти подальше. Меня защищать не надо. У нас есть клирик, да и я не лыком шит. Могу кой чего и посерьезнее невидимости, - сказал эльф и призвал тьму на бормочущего в трансе клирика.
- Вот так-то. А тебя мне уже трудно будет вернуть, - дракончик что-то пропищал и стащил сумку с призматического коня. Через секунду конь совсем обессилил и растворился в воздухе.
- Мдя... Вовремя это ты... И почему я не умею разговаривать с животными? - озабочено произнес Лун'До и, призвав книгу, стал потихоньку заучивать какие-то заклинания.

Очнувшись часа через три, клирик застал все того же хоббита с пустым взглядом, держащегося за веревочку. Клирик зевнул и поймав остекленевший взгляд хоббита, забеспокоился. Вспомнив, зачем и куда шли, Сайрус произнес заклинание. Голубой сгусток энергии, магического происхождения, возник между его ладоней. Протянув руку к Фриззби, клирик пробормотал последние слова, и хоббита накрыло заклинание невидимости.
Обнаружив, что священник уже очнулся и около него лежит какая-то книга, эльфа разобрало любопытство. Заклинание "Определить магию" показало, что эта книга либо артефакт, либо просто книга заклинаний, которыми пользуются маги.
- Эй, Сайрус, не знал, что клирики начали книгами пользоваться. Им же, вроде, надо тока бога попросить. Ну, или что-то там еще, я в этом не силен, - сказал эльф.
Видя, что друзья начали приводить себя в порядок и отдыхать, старый друид решил последовать их примеру. Восстанавливающие зелья и прочие магические штучки, безусловно, хороши во время боя, или когда норовишь с душой расстаться. А хороший здоровый сон и нормальную еду, пока еще никто не отменял. Выбрав место поближе к хоббиту, Л'Арден расположился на отдых. Верный мишка улегся рядом с ним, защищая его от ночного холода и ветра. Порывшись в вещмешке, друид достал кусок рыбы медведю, а сам принялся жевать вяленое мясо с каким-то корешком, запивая все это болотной водой, ничуть не страшась возможного расстройства желудка. Все-таки постоянная жизнь на природе и иммунитет ко всякой гадости имеют свои прелести, особенно в походной жизни.

Клирик передернулся, видя, как друид, хлюпая, пьет зеленоватую болотную жижу.
- Прекрати, а то меня сейчас стошнит, - пробормотал священник.
С наступлением ночи, туман немного рассеялся. На ночном небосклоне проступили звезды. Внимательно разглядывая созвездия, друид обратил внимание на странное расположение звезд прямо над головой. Оказалось, что если обвести контур этой группы - получится силуэт Фриззби.
- "Мд-а, а Фриззби-то, поди голодный. Вон, стоит как истукан. Взгляд стеклянный, поза неподвижна. Интересно, а что это вогнало его в такой ступор?" - эта мысль настолько заняла Л'Ардена, что он немедленно поделился ей с эльфами:
- Народ, что с Фриззби стало, и что делать будем? Нельзя же его оставлять здесь в таком виде. Может, посадим на медведя, да и пойдем потихоньку отсюда. А то, не ровен час, еще кто-нибудь заявится на огонек.

Молчаливость и отсутствующий вид хоббита, порядком заставляли нервничать Сайруса. Священник подошел к хоббиту и начал осматривать мага. Пульс был, а вот осмысленное выражение во взгляде давно отсутствовало. Внимание священника привлекла тонкая струйка крови, сочащаяся из густой шевелюры хоббита. Осмотрев голову, Сайрус выругался, костлявое существо попыталось во время боя съесть мозги мага, но видимо не вышло, а вот сознание хоббит все же потерял.
- Где ты маленькая тварь? Иди сюда! - на зов священника прибежало костяное существо, не ведающее смысла слов... - Фриззби придется вести всю дорогу за веревочку, пока в сознание не придет. А вот тварь надо пытать, есть предложения? - вопросительный взгляд священника блуждал по лицам товарищей.
- Э-э-э, батенька. Да, вы никак забыли отозвать свою нежить-то. Дверь ящеры притащили, а того, кто их привел, отозвать-то и не отозвали. Теперь понятно с чего он в таком ступоре находится. Слушай, а ведь у меня тут где-то настоечка была. Как раз для подобных случаев. Она мозги прочищает и защиту от подобных неприятностей дает. Вот только, как ее влить-то ему в рот. Не дай бог - захлебнется, не ровен час. И сколько ему еще вот таким быть осталось, не знаешь? А тварь свою отзови от греха подальше. Пусть лучше косточками у тебя в сумке поваляется.

Друид суетился, пытаясь найти выход из создавшегося положения. Но хороших идей в голову не приходило. Эльф с горечью смотрел в бессмысленные глаза друга.
- Эк его твоя зверушка зацепила... Отзови от греха подальше, а то ведь я и заклинания не пожалею на эту мелкую мерзопакость, - в сознании Лун'До вспыхнули два слова: - "НЕНАВИЖУ НЕЖИТЬ."
- Сайрус, ты так и не сказал, зачем тебе книга заклинаний? - настырный дроу не унимался.
- Эту книжку я взял у колдуна, что напал на меня на болоте когда-то давно, теперь я сделал из нее походный журнал и молитвенник. Иногда требуется освежить в памяти ту, или иную молитву, - ответил Сайрус.
- Мдя... Придется его все время оберегать, чтобы чего нехорошего не произошло - эльф что-то прошептал и подвигал руками, после чего опять появился призматический конь. Священник со злостью прыгал по кучке костей, минуту назад бывших подвижным существом. Успокоившись, Сайрус почесал нос и решил вести друзей дальше. Взявшись за конец веревки, клирик потянул хоббита за собой. Обернувшись к товарищам, он пробормотал:
- Идем, время терять не стоит...

Эльф погрузил снаряжение на лошадь, дракончика заставил приглядывать за Фриззби, а сам, взяв в руки свой любимый лук, поплелся за клириком.
- Эка память у тебя дырявая. У нас, магов, несравнимо больше заклинаний, и то большинство наизусть помню. Ну ладно, пошли.
- Да, да. Конечно! Пойдем, - подхватился друид, - не стоит тут задерживаться. Мы и так уже много времени потеряли. Так скоро и рассвет здесь встретим.
Друид забросил свой мешок за спину и поспешил занять вместе со своим медведем место в походной колонне. Тем временем ночь сгустила свои покровы с тем, чтобы через несколько минут смениться ярким, солнечным утром. Не самым лучшим временем суток для нашего эльфа, а до выхода с болота оставалось еще довольно порядочно...
- "Рассвет... вот чего не хватает в Андердарке... А еще надирания пятых точек жрицам Ллос..." - Лун'До погрузился в воспоминания о жизни в подземельях. В небе на востоке появилась розовая полоска. Эльф замедлил шаг и стал смотреть на восходящее солнце до тех пор, пока глаза не стало нестерпимо жечь.
- Вот это уже нехорошо. Ладно, придется вам и меня как слепого вести, правда, это только до полудня, - глаза дроу остекленели. А посох он стал использовать, как используют трость слепые.
- Вот, возьми. Хоть немного, но будет легче, - сказал друид, поднимая с очередной болотной кочки заржавевший шлем с очень узкими глазными прорезями. Пройдя несколько шагов, он споткнулся об очередной шлем. Остановившись, друид стал самым тщательным образом осматривать местность. То тут, то там лежали мертвые воины и ящеры. За кустом обнаружился труп медузы и колдуна юань-ти. Чуть дальше лежали два трупа ящеров-шаманов.
- Похоже, здесь недавно, было крупное сражение, - задумчиво произнес друид. - Здесь одни трупы и никого живого. Может это и к лучшему. Так мы, может быть, без особых проблем доберемся до выхода.

Клирик же решил подстраховаться, памятуя о недавней встрече с зеленым слаадом, решил не рисковать в логове серого. Сайрус сменил маршрут и повел в обход своих спутников. Дергая хоббита за веревочку он заставлял его шустрее перебирать маленькие волосатые ноги. Друзья направились на тропку мимо развалин замка Наеритар, потом на восток и шли по безлюдному болоту до самого поместья Холка.
Там друзьям пришлось сделать небольшой привал. Ведомый за веревочку Фриззби подвернул ногу, зацепившись за болотную кочку. Расположившись на сухом участке клирик стал лечить вывих ноги хоббиту. Полуослепший эльф начал бормотать что-то про яркое солнце, а друид решил на всякий случай разведать обстановку близлежащей местности. Попросив своего медведя поохранять наших друзей, Корн, по привычке накинув на себя кожу-кору, отправился на разведку. Далеко ему ходить не пришлось. Через несколько сот метров от места стоянки он натолкнулся на группу зомби.
Поместье за последние годы превратилось в дом нежити. Вокруг него постоянно крутились рычащие зомби. В своих гнилых культяпых ручках они были избитые дубинки. Почуяв запах разведчика и, предвкушая сытный обед, мертвецы, рыча и шаркая негнущимися ногами, направились к друиду.
Корну ничего не оставалось делать, как только уводить толпу зомби в глубь болота. Они были в таком голодном состоянии, что даже яркий свет солнца, проникающий сквозь туман, не пугал их. Л'Арден не мог позволить толпе зомби напасть сейчас на его друзей. До полудня еще далеко и дроу находился все еще в полуослепшем состоянии, а клирик был занят лечением хоббита. Уведя зомби на достаточное расстояние, друид принял в форму василиска, на несколько мгновений сбила с толку зомби, потерявших запах человечины. Это позволило Корну оторваться от преследователей, сделав для верности полукруг, друид вернулся к друзьям.

Тем временем, Сайрус закончил лечение хоббита, и друзья снова были готовы продолжить путь.
- Дорога впереди чиста? - клирик мельком взглянул на запыхавшегося Корна, который показавшись в поле зрения принял человеческий облик.
- Как там впереди я не знаю, а вот сзади точно проблемы. Нежить. Надо убираться отсюда, покуда целы.
Для того чтобы ускорить продвижение на относительно безопасную местность, Л'Арден посадил Фриззби и Лун'До на своего медведя, и все вместе они продолжили путь. Они стараюсь не шуметь, шли мимо болотных кочек и зарослей камышей. Комары вились в воздухе маленькими тучами, недалеко в камышах квакали лягушки. Впереди показался поросший плесенью дом поместья, растения паразиты обвивали его стены, мох и плесень росли на крошащихся кирпичах кладки. Впереди показался выход с болота. Спустя несколько часов, друзья, с облегчением, вышли на тракт.

- Как думаешь, что нам делать с Фриззби? Может оставить его в храме под присмотром Квина? У храма есть целебный монастырь для больных, там неплохо кормят и пижама их мягкой ткани в полосочку... - эльф с грустью посмотрел на хоббита с пустым взглядом.
- Ну, эти то, быстро ему мозги промоють.
Корн и Сайрус неспешно переговаривались по пути в Лейлон, решая что нужно делать с магом-карапузом. С Приближением к городу людей на дороге становилось все больше, некоторые шли в город, вы люди идущие навстречу, пару раз мимо проходили торговцы с тележками упряженными быками и со свитой охранников.
На дороге Корн обсудил с клириком положение дел, и они приняли решение доставить Фриззби на излечение в храме Тира под присмотром настоятеля Квина в Лейлоне, и заняться подготовкой к походу в библиотеку личей.
К вечеру друзья вошли в ворота Лейлона. Оставшись без хоббита, друзья направились в таверну, чтобы там в спокойной обстановке обсудить свои дальнейшие планы. Лун'До снял комнату для отдыха, решив помедитировать и ночью совершить прогулку по городу.

Часть 8

За всем происходящим в "Орочьих Клыках" через магическую сферу наблюдала Тень, она сидела среди заброшенных развалин на пригорке окраины города. Неясная размытая фигура, прячущаяся от дневного света в тенях каменных развалин. Она внимательно смотрела в волшебную сферу...
Неожиданно дверь таверны с грохотом открылась от сильного пинка. На пороге стоял молодой худощавый мужчина в полном рассвете сил.
- Привет всем! Что без музыки? Правильно, всё преходяще, а музыка вечна! - с этими словами он мелодично взял несколько аккордов.
- Заказывайте! Могу дровийские народные, могу что еще сыграть.
Его взгляд прошелся по таверне и остановился на столике, за которым сидели Л'Арден и Сайрус и что-то живо обсуждали. Неспешным шагом, наигрывая на лире он подошёл к их столику.
- Слыхал я парни, будто вы в к личам в библиотеку собрались. Что ж, хорошая идея! -клирик и друид удивлённо посмотрели на барда.
- Да неее, не на кого я не работаю, - продолжил бард. - Просто другу вашему Фриззби, мы с Нюриком дали зелья восстанавливающего, сами варим, сказал с гордостью бард. - Крепкая зараза! Полкружки даже мёртвого поднимут. Можно использовать и как сыворотку правды, всё расскажут, только чтоб этой дряни больше не пить! Одно хреново, эффектов много побочных... Ну всякого разного. Зато завтра он будет как огурчик, ну если не помрёт, а то мы дозу то ещё не научились рассчитывать.
- Так я к чему говорю, возьмите меня тоже в эту библиотеку. Слыхал я много там инструментов разных, гусли там, балалайки. А может я себе пианино найду. Знаете, путешествую я много, а скучно в походе без пианино. Я парень ураган! Со мной не соскучишься! Пою классно, а ещё прошёл ускоренные курсы магии! Щас бурундучка вызову, сыграю, а он спляшет. Оцените!!!

Бард достал из рюкзака какой-то свиток и начал монотонно читать. Вся таверна затряслась, проламывая доски из пола выросли три камня. Всполохи огня осветили обеденный зал. Посреди таверны появился яркий свет. Когда он погас, то в центре зала появился балор!!! Обедающий народ отпрянул к стенам таверны валяя столы и стулья. Вытаскивая из ножен мечи они кричали: - Ну не хрена себе ты хомячка нашептал!!!
Из едва светящихся зеленым цветом глаз Тени, наблюдавшей через волшебную сферу за таверной, посыпались искры гнева.
- Темновато у вас здесь, - оправдывался бард, не тот свиток! А ну и ладно! Мы на курсах и не таким приказывали!
Бард обратился к балору: - Слышь ты, мутант, давай я сыграю, а ты станцуешь?!!! - балор издал рёв от которого вылетели окна трактира и размахивая мечом горящим двинулся на барда. Музыкант возмущался отступая: - А, что-то я припоминаю про ауру от таких вот демонят! Только где же блин этот свиток??? - незнакомец бледнея начал рыться в сумке. Отступая от надвигающегося балора бард искал глазами выход из таверны...

- Опаньки, - произнес друид роняя ложку. - А это еще, кто к нам пожаловал? Не вам народ такой музыкой воодушевлять. И потом, разве вам не говорили, что нехорошо прерывать беседы, даже не представившись. Да еще таким варварским способом.
А это еще что за демон? - спросил Л'Арден, переведя взгляд на демона. - Сайрус, ты как, сможешь его отослать назад в ад? Не дай бог прокиснуть элю, этот гад счас все стулья переломает. На чем сидеть будем. Лун'До! - друид запаниковал.
От зловещего грохота и рыка балора Лун'До проснулся. По началу лицо эльфийки официантки смутило его, заставив думать, что он уже на небесах, но второй рык балора вернул его в реальность. Третий заставил подпрыгнуть на кровати, испугать девушку и опрокинуть поднос с харчами. Дроу вспомнил где находился и улыбнулся симпатичной официантке. С промелькнувшим сожалением в глазах дроу наскоро поправил мантию и вылетел в дверь, предварительно извинившись. В зале таверны он увидел демона. Когда-то похожее существо разорило его родовой дом.
- "Мистра побери. Что во имя девяти кругов ада делает тут эта дрянь?" - стучалась в голове мага мысль.
В руках молниеносно появилась книга и открылась на нужной странице. Эльф начал совершать пасы свободной рукой и произносить заклинание. Сайрусу и Л'Ардену оно показалось чересчур знакомым, таким Лун'До отозвал непрошеных слаадов на болоте...

Балор вскрикнул несколько раз, по мере того, как ворота стали затягивать его обратно...маг вытер пот с лица.
- Уфф... Это что за умник играет с вратами? Кому жить надоело? - светящиеся глаза мага искали виновника происшествия среди толпы посетителей.
- Ну-с, молодой человек. И что мы с вами теперь делать будем? Лун'До, я предлагаю превратить его в ту жабу, в форме которой мне тут довелось прыгать и отослать на болото к бисту на вечное поселение. За такие шутки еще и не такое полагается. Но я не люблю лишней крови. Кстати, как твои глаза? Судя по всему ты уже видишь вполне нормально, - друид сердито смотрел на барда.
- Ну... Насколько я могу судить полдень давным-давно позади... Дело скорее уже к полуночи близиться... Я же не виноват, что мы тут засиделись, - дроу вызвал дракончика и сердито посмотрел на барда.
- С этим? А на кой он на болоте? Пусть лучше хозяину таверну починит, гостей развлекает.
- И то верно. Хоть какая-то польза будет. Заодно и время у него будет обдумать свое поведение. А то, ишь ты, колдовать надумал, маг-недоучка. Этак и до беды недалеко.

- Интересно... - из темного угла таверны выдвинулась закутанная в плащ фигура. - Какая компания. Не позволите ли присесть? - полушепот не выдавал каких-либо эмоций. Не дожидаясь разрешения, странное создание подсело к путешественникам и они заметили какую-то неправильность в его фигуре.
От неожиданно раздавшегося голоса друид вздрогнул и стал озираться по сторонам. Встречаться с тифлингами ему за довольно долгую жизнь, еще не доводилось.
- "Горб", - промелькнуло в голове у дроу. - "Но какой-то ненатуральный."
- Вы только что отозвали балора. Возможно, мы можем быть полезны друг другу, - троица друзей чувствовала глаза создания, всматривающиеся из-под низко надвинутого капюшона.
- Возникает естественный вопрос - кто я и что мне от вас нужно, не так ли? - в голосе послышалась усмешка. - Ну что ж, не думаю, что у меня есть большой выбор, хотя я бы предпочла не афишировать свою...внешность...перед обывателей таверны, - с этими словами существо откинуло капюшон и путешественники увидели, что перед ними явно женщина, хотя никто бы не осмелился назвать ее человеком. Два небольших рога, схожих с козьими, загибались назад, темно-рыжие волосы, отливающие кроваво-красным, были забраны в низкий хвост, бледная кожа и глаза... Было в них что-то странное.
- Посмотри, у нее нет радужки - прошептал Сайрус на ухо Лун'До, тот еле заметно кивнул.
- Как вы наверное догадались, я - планар, точнее - тифлинг. Возможно он - она кивнула на дроу, знает, что или кто это, - теперь она смотрела на них в упор.
Как ни странно, но то, что это существо было явно с другого плана бытия его никак не смущало друида. Напротив, в нем проснулся интерес.
- Не совсем обычно для этих мест, как я догадываюсь. Да, я видела, как вы разглядываете мою спину. Там крылья, - в черных, без малейшего следа радужки, глазах, промелькнуло нечто, похожее на насмешку.
- Здравствуйте, милейшая! Чем наша скромная компания смогла заинтересовать такую не ординарную, в наших краях, особу? И пожалуй вы правы, большинству местных посетителей ни к чему иметь честь, лицезреть вас в настоящее время. Всякое может произойти в их горячих головах, - спокойствие друида вызывало удивление у эльфов.
- Ну так как, возможно ли сотрудничество между планаром и праймами или вы считаете меня демоном, как эти...люди? - она еле заметно кивнула в сторону посетителей, среди которых был замечен неприятный шепоток, в то время как они поглядывали на путешественников.
- И если возможно, нам лучше пройти в комнату, дабы не привлекать ненужного внимания, - было ясно, что она имеет в виду себя. - Да, я не представилась, прошу меня простить. Ллейтиан, думаю этого достаточно для первой встречи, - она вопросительно уставилась на троих друзей, ожидая ответа.
- Я сейчас договорюсь об отдельном кабинете, - друид встал и подошел к трактирщику. Склоняясь над ухом он что-то тихо произнес и тут же получил ключ. Вернувшись, с ключом в руках, к компании, он еле заметно кивнул им и прошел в заднюю комнату.
- Гррм.. Фиенд, - маг скорчил молящую мину. - Ну что, мучать меня будешь? Ну не виноват я в тех экспериментах, не виноват... Сами виноваты, жил бы я себе сейчас в Андердарке, спокойно обучался, может стал бы главой дома... Так нет, ни дома, ни имени, ничего... - дроу заметил недоумение на лице тифлинга и резко прекратил речь.
- Думаю что нам действительно лучше скрыться, по себе знаю какого быть непохожим на других, кстати меня звать Лун'До, из дома Фен'Рир'Сан.
- К вашему счастью или несчастью, уважаемый Лун'До, я не обладаю качествами и способностями суккуба, так что, думаю, вам ничего не угрожает... По крайней мере, пока, - вполголоса произнесла тифлинг, накидывая капюшон и направляясь вслед за друидом. Было непонятно, шутит она или восприняла его слова всерьез...
- Может, сначала перекусим? А потом продолжим о делах? - и обращаясь к Ллейтиан: - Меня зовут Корн Л'Арден. А остальные представятся, я думаю, сами, - сказал друид кивая на клирика.
- Благодарю, добрый Л'Арден, признаюсь, что временами даже деньги не в силах превозмочь предрассудки праймов. А трактирщики не менее суеверны, чем крестьяне, - усмешка Ллейтиан вышла кривоватой.

Эльфы вместе с тифлингом проследовали за друидом. Через некоторое время в дверь комнаты раздался не громкий стук. Друид подошел к двери и принял в руки поднос со снедью. После чего закрыл дверь на засов.
Ллейтиан взяла тарелку и отошла к окну, явно наблюдая. От приятелей не укрылось, что она явно голодна.
- Так вот, - тифлинг повернулась к путешественникам, после того, как все насытились. - Как я сказала, возможно вы в силах помочь мне, а я - вам. Я видела, что вы в силах изгнать балора обратно в бездну. Возможно, вы могли бы помочь мне вернуться...домой, - в чертах ее лица промелькнула тоска.
- Нет-нет, не в Бездну. Этого места с меня достаточно, - теперь она напоминала затравленного зверя. - Нет, возможно вы знаете или... Или сможете найти портал в Сигил или на какой-либо из внешних планов. Предпочтительно, нейтральных. Лишь бы не в нижние планы, - ее голос упал до шепота.
- Я же, со своей стороны, могу предложить вам безвозмездную помощь в вашем намечающемся путешествии. Да, да, было нетрудно догадаться, что вы не просто пива собрались выпить в этой...дурно пахнущей таверне. Да и уши у меня имеются, - она усмехнулась. - Я вижу, что вы больше разбираетесь в магии и молитвах, чем в ближнем бою. Здесь, думается, я могу быть вам полезна.

Она распахнула плащ, демонстрируя оружие. С левой стороны на поясе висел свернутый хлыст, шипы на его кончике зловеще поблескивали. Справа покачивалась в ножнах рапира, ее гарда была украшена рунами.
- Нет, я не воин, как вы могли бы подумать. Я танцор теней, так что могу быть полезна в качестве разведчика. Хотя...мои знания о Прайме невелики, все же мои способности могут быть востребованы, - она изогнула вопросительно бровь.
- Я жду вашего решения, - ее голос был показательно бесстрастен, но внимательный слушатель мог бы уловить еле скрытое желание. Было ясно, что надежд у нее немного. Приятели обдумывали ее слова, воцарилось краткое молчание, которое прервал Сайрус:
- Я не буду возражать против вашей компании, - молчавший все время клирик разглядывал эфес рапиры Ллейтиан. - Кстати меня зовут Сайрус, для вас просто Сай, - на лице эльфа появилась хитрая улыбка. Он подошел к разбитому окну выходящему на порт Лейлона. Солнце садилось над водяной гладью, в окошко пробивался свет, который падал на лицо Лун'До.
- Спасибо, добрый Сай, - тень улыбки промелькнула на ее лице. Что-то шевельнулось на ее поясе и клирик распознал хвост, обвивающий талию.
- "Боже", - подумал он, - "и хвост."
Должно быть, она заметила тень, промелькнувшую по его лицу и отвернулась. Сайрусу стало немного неловко.

- Хм... Внешние планы... - эльф взглянул на садящееся солнце и оперся спиной о стенку. - Я работал исключительно с нижними планами, бездной и первичными планами стихий. А вот со внешними как-то посложнее. Нужен знающий в этом деле человек, - маг призвал свою магическую книгу и начал листать. Спустя пару минут нашел нужную страницы и дважды перечитал, после чего захлопнул с шумом спеллбук и отозвал восвояси.
- Слыхал я, что давным-давно проходил тут один аасимар. Говорят любовь свою истинную искал. Я думаю что записи о нем можно найти будет в библиотеке. А насколько мне известно ближайшая библиотека и есть цель нашего приключения, - Лун'До посмотрел на собравшихся.
- Ааа, аасимар. Надеюсь, мы не встретим его. По известным причинам ангелы не питают любви к существам моего происхождения, - скривилась тифлинг, запахивая плащ и направляясь к двери.
- Друзья, - тихо произнес друид, - я уже довольно стар для человека, так что еще одно приключение не станет для меня лишним. А, принимая во внимание то, что мы и так собирались в библиотеку, почему мы бы нам не отправиться в путь? Тем более, что солнце уже на закате и наш Лун'До будет более чем дееспособен, а мы уже отдохнули и набрались сил.
- Я не знаю особенностей физиологии тифлингов, но ду- Я не знаю особенностей физиологии тифлингов, но думаю, что темнота не будет помехой для нашей гостьи в этом путешествии. Так что, если никто не против, предлагаю выдвинуться прямо сейчас.
- Можно отправляться раз никто не против, думаю нас ничто больше не задерживает в городе, - эльф подхватил рюкзак с сундука и открыл засов двери в комнату.
- Хм...в путь так в путь, - маг сделал несколько движений руками. - Прямо сейчас, только пищей для желудка подзапасусь, - эльф накинул капюшон и вышел из комнаты.

Клирик спустился вслед за Лун'До в обеденный зал и с тихим смехом наблюдал за трясущимся от страха перед дроу Терри, хозяином таверны.
Маг посмотрел на ужасающую гримасу трактирщика и усмехнулся.
- Ну что, я и впрямь такой страшный? Неужели я всегда буду всех пугать? - лицо дроу помрачнело. - Давай сюда мяса вяленого, да запить чего. Мне не до тебя сейчас.
Трактирщик на трясущихся ногах, боясь отвести глаз от рук мага, достал из под лавки пожирневший сверток и мутноватую бутыль и выложил на стол. О стойку звякнули несколько монет. Терри судорожно сгреб монеты и убрал в кошелек. Дроу забрал пищу и повернулся к скапливающейся толпе народу.

В таверну вошел закованный в латы воин в сопровождении толпы зевак.
Выйдя в коридор, Ллейтиан и Корн Л'Арден услышали нестройный гомон и выкрики, доносящиеся с первого этажа. Тифлинг скользнула к перилам и отпрянула через секунду.
- Там паладин с толпой крестьян. Кажется, я догадываюсь, что им нужно, - прошептала она, в темноте коридора ее глаза полыхнули огнем.
Тифлинг подошла к перилам, так что толпа заметила ее и на секунду затихла, настороженно разглядывая закутанную в плащ фигуру. Вслед за этим раздались вопли: - Вот она, демон! Вот она! - паладин в полном боевом облачении выступил вперед и, не снимая шлема, обратился к Корну: - Добрые люди сказали, что вы укрываете демона. Наш город не потерпит адских созданий и моя обязанность уничтожать их, где бы я их не встретил! Если господа маги не будет вмешиваться, то никто не пострадает! - вся его фигура была исполнена осознанием собственной правоты и фанатизма. Толпа замолкла, ожидая событий и предвкушая расправу над исчадьем ада, как они предполагали.
- Вам не стоит вмешиваться, мои новоприобретенные спутники, как он и просил. Я была неосторожна, прошу меня простить, - голос был лишен эмоций. Не дожидаясь ответа, она спрыгнула вниз, приземлившись на расстоянии десятка шагов от паладина.
- Так это ты хочешь убить меня? И за что же? - звуки больше походили на шипение, чем слова.
- Здесь не место демонам, - ответил паладин, беря бастард на изготовку. - Возвращайся в ад, откуда ты вылезла!

Ничего не отвечая, тифлинг сбросила плащ. Ее крылья, похожие на крылья огромной летучей мыши, распахивались и складывались, хвост, оканчивающийся костяным наростом, напоминающим наконечник пики, нервно подрагивал. Толпа людей в ужасе отпрянула.
- Демоны! Нечистивцы! Помогите! - раздавались крики из толпы бушующей толпы.
- Все, бросаю пить, - буркнул кто-то в углу таверны.
Ропот начал распространяться из таверны на улицу. Люди замерли в ожидании и нерешительности. Девушка-демон обводила толпу взглядом, от которого люди пятились и отворачивались в страхе. Она увидела множество людей, стоящих за окнами таверны. Похоже слухи о дроу и демонах в таверне разошлись по всему городу.

На Терри за вечер свалилось много событий, сначала внезапно появившийся бард, вызвавший демона, потом тифлинг, теперь еще маг обратился к нему. Трактирщик был бледен, его сковывал ужас и страх перед темнокожим дровийским магом. Неловко он столкнул свежевыпеченные пироги со стойки бара на обувь Лун'До. В диком ужасе он переводил взгляд с дроу на паладина с крестьянами, явно затевающими потасовку, Терри мысленно представлял свою таверну, в дымящихся руинах... На некоторое время в таверне воцарилась такая тишина, что было слышно как дрожат поджилки у Терри.
- Сжечь ведьму! На костер ее! - низкий хриплый голос вдруг вырвался из толпы, - обладатель голоса начал пробиваться из толпы не переставая выкрикивать.
- Давайте, что стоите! Трусы, даже слабаки-дуэргары будут посмелее вас! Сжечь их всех! - голос становился все отчетливее и вместе с тем его начала заглушать толпа, которая подхватила слова ''Сжечь ведьму''.

Обладатель хриплого голоса через пару мгновений вышел из толпы. Это был немолодой человек внушительного телосложения с совершенно лысой макушкой и рыжей бородой. Он был закутан в шкуру, из хвоста которой торчали длинные шипы.
- Что, Фэйлар, нечисть одолевает? - он похлопал по плечу нервничающего паладина, тот удивленно на него поглядел.
Бородач осмотрел таверну, достал из-за пояса пару кам и ухмыльнулся. Тут его глаза остановились на ком-то, они налились ненавистью.
- Гррр, дррроу, - прорычал он, - я же убил тебя, Сайрус, а ты опять явился сюда?! Ничего, я буду убивать вас всех, пока город не очиститься от этой мрази. Я вижу ты привел компанию...

Его голос было сложно различить среди криков толпы, но Сайрус узнал этого человека и ясно расслышал слово ''убивать''.
- Мда... - клирик что-то неразборчиво пробубнил про кровожадность людей.
- Ты убил, а дроу воскресили, что тут непонятного? - Сайрус с издевкой смотрел на Чандо, потом взгляд серых глаз перешел на мнущегося в нерешительности Фэйлара.
- Фэйлар, ты теперь кровь в таверне проливаешь? Наверно походы в башню к демону что-то в тебе изменили... - взор клирика помутился...
- Есть такое мнение, не мое, что чем дольше убиваешь своих врагов, тем больше приобретаешь их черт, - эльф покачал головой.
Взор мага как раз упал на рыжебородого.
- Ооо... Еще один? - перевел Лун'До взгляд на клирика. - Убил? Хм... А вроде как живой, - пальцы сами начали сплетать какое-то заклинание, - капюшон еще сильнее сполз на лицо.
- "А еще говорят что эльфов трудно спутать. Сайрус дроу? Хм... Очень интересно", - мысли не позволяли сконцентрироваться на концовке.
Пальцы вывели замысловатую фигуру, а двемер завершил заклинание. Корень лакрицы взмыл в воздух и застыл над клириком, заставляя его, Ллейтиан и Корна двигаться быстрее.

Дверь в таверну распахнулась и показались запыхавшиеся стражники, сопровождающие эльфа в светлых одеждах, это был городской судья, судивший однажды за связь с демонами Лавду и Сайруса. Клирик не любил его за смертельный приговор Клейд, и не знал чего ждать от судьи на сей раз.
Стражники встали по сторонам от судьи, нервно глядя на Ллейтиан. Эльф в судейских одеждах оглядел гневным взором толпу и зачинщиков драки.
- Прекратить немедля, иначе отберу крест Тира, - сердито проговорил судья Фэйлару.
- А ты, Сайрус - его гневный взгляд перешел на клирика, живо убирайся из таверны вместе со своими приятелями! - судья явно был не в восторге от происходящего в таверне.
- Похоже дело тянет к жаркому, - эльф пытался вспомнить что же все-таки ему удалось стянуть из дома в Андердарке. Два кольца, два посоха, инструкции по созданию магических палок, и бутылка. Кольца были совершенно бесполезны в данной ситуации, ведь магов среди собравшихся не наблюдалось. Посохи и палки были в конюшне, вставлены в седло призматического коня. Но до конюшни еще надо добраться, а фамильяр сейчас как назло сторожит вход в ту самую конюшню.
- "Дзор, выпускай коней, пусть устроят шороху!" - мысленно передал маг команду дракончику.
Разгоряченная толпа людей, не слышавшая в собственных криках судьи, с гневом ринулась вперед и подхватила Чандо с Фэйларом. Движение уже было начато. Друиду, стоявшему на нижних ступенях лестницы, на мгновение показалось, что это волна морского прибоя начала свой бег, а он стоит на краю волнореза. Более медлить было нельзя. Еще немного и от тифлинга и его друзей останутся лишь воспоминания. В памяти его всплыло старое, детское заклинание, несколько движений руками и пол покрыл толстый слой жира. Соскочив с лестницы, друид подхватил тифлинга на руки и с всего размаху врезался в толпу, стоящую на жирном полу. Народ не ожидавший такой каверзы, начал поскальзываться и падать, а набравший ходу друид уверенно прокладывал себе дорогу сквозь толпу, мимо стойки бара, к выходу из таверны.

Люди в таверне падали, цепляясь за одежду друг друга и скоро уже почти все валялись на полу, кроме бородатого здоровяка. Фэйлар с тяжелым грохотом растянулся на полу. Чандо устоял на ногах, но кто-то из толпы падая схватился за его одежду, норовя спустить штаны, такого монах не ожидал и не мог допустить. Не сумев удержать равновесия, Чандо упал прямо на Фэйлара. Паладин тихо застонал под весом грузного здоровяка.
Дроу покопался в карманах и выудил красноватый пузырек странно пахнущей жидкости.
- "Пора", - подумал он и выпил одним залпом. Все начало терять цвета, а мимолетная тошнота убедила, что эффект достигнут. Осторожно, чтобы никто не смог его услышать, он стал пробираться к выходу.
Судья в гневе смотрел на происходящее:
- Вон отсюда!!! - его терпение готово было лопнуть.
Терри пользуясь моментом визжал на Лун'До: - Убирайся из моей таверны мерзкий дроу!
- И не возвращайтесь сюда! - кричал вслед удаляющейся компании трактирщик.
Крик Терри напоследок застал Лун'До врасплох, ноги поскользнулись и он чуть не влетел в бородатого нелюбителя дроу...

Часть 9

Девушка вывернулась из рук друида и исчезла, как умеют, наверное, лишь танцоры теней. Друзья выскочили из таверны, а в это время в толпе раздался полузадушенный вскрик, и вслед за этим гневный рев, тут же сменившийся гробовой тишиной. В дверях появилась тифлинг, пятившись она прикрывалась судьей, шею которого обвивал хлыст. Тот хрипел и делал робкие попытки вырваться.
- Думаю, теперь мы сможем выбраться из города без проблем. Он должен быть важной фигурой в здешней дыр, - проговорила она сквозь зубы. Судья попытался возразить, но хлыст затянулся туже и он захрипел. Вслед за ними вывалилась толпа, гневно переговариваясь, но не делая каких-либо попыток отбить судью.
- Лучше оставь его в городе, поверь, так будет лучше, - клирик обращался к Ллейтиан с просьбой.
- Что стоите, быстро, закрывайте ворота! - Лину изо всех сил кричала на неторопливых, разморенных частым бездействием стражников. Ее брат приказал ей стоять на страже выхода из города, когда услышал про бесчинства демонов в таверне. Теперь же она увидела, как из таверны вываливается толпа людей и небольшая кучка незнакомцев и, о ужас, один из них был с крыльями, да еще тащил городского судью.

Тень спустилась с пригорка к ближайшему дому стала прокрадываться к воротам города, прячась даже от мимолетных взглядов крестьян в ее сторону.
- Ну быстрее же, вы мужчины или червяки?! - поторапливала стражу Лину.
- Но у них судья, что мы можем сделать? - один из охранников, самый толстый и изнеженный на вид нашел в себе силы ответить.
Лину перевела взгляд полный презрения на него, потом на демона. Несмотря на то что уже стемнело, она заметила, что это был не совсем демон, видны были человеческие черты, к тому же это была девушка.
- "Она стоит спиной, не могу разглядеть лица", - промелькнула мысль. - "Никогда раньше не видела женщин-демонов... Конечно! Спиной!"
Лину мгновенно сняла лук, припала на одно колено, выхватила стрелу, прошептала что-то над ней, натянула тетиву и начала искать плечо Ллейтиан, которое было скрыто крылом.
- "Она не всецело демон, это должно сработать", - мысленно попыталась убедить себя Лину.
Она отпустила тетиву, стрела сорвалась, пронзительно засвистела и начала светиться в воздухе.

Ллейтиан вдруг почувствовала тычок в плечо, его как будто ошпарило, рука вмиг онемела, в глазах померкло. Сайрус успел ее подхватить и закрыл ее от лучницы ростовым щитом, иначе бы она неминуемо упала бы наземь от болевого шока.
Судья почувствовал послабление в хватке и смог вырваться из объятий девушки. Он упал на землю и на четвереньках быстро пополз к толпе распутывая хлыст на шее, который не могла больше удержать рука Ллейтиан.
Клирик наступил на рукоять хлыста, уползающий судья некоторое время стремительно удалялся, но натянув веревку хлыста дернулся и упал на спину. Судья освободился от хлыста и продолжил побег на четвереньках.
- Простите ее судья, она не со зла вас в заложники взяла, - сказал Сайрус вслед удаляющемуся чиновнику, бормочущему проклятья в адрес клирика. Священник уловил невнятные слова про пожизненное заключение и вечную каторгу в доках...
Эльф посмотрел на обступающую вокруг стражу.
- Убейте их, чего вы ждете! - из-за спин стражи визгливо сипел недавний заложник...

Дверь в конюшню широко распахнулась и взбесившиеся лошади помчались к наскоро закрытым воротам. Первому жеребцу коричневой масти не повезло. Он снес одну створку, но так и остался лежать под копытами своих собратьев.
Пока окружающие отходили от зрелища несущегося стада разномастных кобыл, к магу подбежал конь, над которым висела довольная рожа магического дракончика.
- Вот это представление, это я обожаю, - маг посмотрел на лежащего тифлинга и клирика, склонившегося над ней. - Сай, сажай ее на коня и прочь отсюда. Остальные пехом. Дзор, отвлеки эту...гр...любительницу лука.
Дракончик что-то пропищал и полетел к встающей из дорожной пыли Лину.
Сам темный эльф, все еще находящийся под действием пузырька решил, что судье стоит повежливее относиться к незнакомым путешественникам.

- Я не хочу умирать, не от них, - прошептала тифлинг клирику. - Выжить в бездне и погибнуть от толпы свиней...
Ее глаза закрывались.
- Как глупо, стрела лучника-недоучки, так подставиться, - она слабо усмехнулась, кровь побежала быстрее.
- Это отнюдь не свиньи, однажды я вытаскивал вместе с этой лучницей и дровийской воровкой, тело того паладина из глубокой заваленной камнями пещеры, - прошептал клирик с укором глядя в черные как Бездна глаза Ллейтиан, отвлекая внимание и пытаясь оставить текущую из раны кровь.
Клирик опустился на колено, взялся покрепче за древко стрелы и резко выдернул ее из раны, из которой тут же сильнее потекла кровь. Тифлинг сжала зубы и дернулась, но промолчала.
- Тебе не время сейчас умирать, у нас столько еще впереди... - эльф сорвал с пояса маленькую склянку выдернул зубами тугую пробку. Несколько капель расплескалось траве. Сайрус поднес склянку к губам Ллейтиан и осторожно по каплям стал вливать лекарство в рот девушки.
- Пей осторожно.
Она глотнула немного целительного зелья и поперхнулась, закашлялась от чего кровь из раны потекла сильнее, но продолжила пить снадобье. Ее бледная кожа слегка засветилась переливами золотого и безоблачного неба цветов. Рана на плече стремительно затягивалась, кровь перестала сочиться. Казалось, Ллейтиан светилась, через несколько мгновений вихрь золотых и белых огоньков веером разлетелся ее тела...
От ран не осталось и следа. Она ткрыла свои бездонные черные глаза, Сайрус встретился с ней взглядом и пожалел об этом. Что-то он там увидел, что-то привело его в ужас. В глазах тифлинга разгорались красные огоньки ярости...

- Значит ты с этими двумя в настолько хороших отношениях, а Сай? - прошипела тифлинг, с трудом забираясь на лошадь Лун'До. - Возможно мне стоит это запомнить, - скривившись, она пыталась прийти в себя, не смотря на него, забрала хлыст и пригнулась к шее лошади. Крылья, распахнувшись, окутали ее, сбивая с толку целящихся лучников.
- Чего мы ждем?.. Вы не хотите убийств здесь, а я не хочу становиться похожей на ежа! - выкрикнула она, заметив поднимающуюся Лину и прикидывая расстояние до стражницы. Оно было слишком велико.
Дело явно приобретало нежелательный оборот. Нет, друид не боялся схваток, но убивать себе подобных он не любил и, поэтому, старался избегать этого везде, где это только было возможно. Вот и теперь он не стал использовать заклинания несущие смерть и разрушения. Чтобы задержать толпу он использовал простое, но весьма действенное заклинание. Из земли вдруг потянулись быстро растущие лианы. Извиваясь причудливым, танцующих змей, узором они быстро опутали ноги стражников и разъяренной толпы вывалившей из таверны. Теперь оставались только стражники на воротах. У них были луки и арбалеты, а это могло стоить друзьям и их едва ожившей спутнице жизни...

Клирик только покачал головой в ответ на гнев Ллейтиан, и открыв книгу прочитал заклинание. Послышалось шипение воздуха режущее до боли уши, лошадь Лун'До скрылась из виду. Сайрус взял в руки волшебный жезл, не раз спасавший его от погони... Внезапно сгустилась тьма, тьма какая бывает только в андердарке. Городские стражники побросав оружие на землю в ужасе стали разбегаться в разные стороны...
Невидимый дракончик подлетел к поднимающейся Лину и выдул облако пыли. Лину сначала попыталась задержать дыхание, но когда начало нестерпимо резать глаза, выскользнула из облака и стала откашливаться. Она уже хотела снова натянуть тетиву лука, как тут Тень не выдержала, небольшое усилие воли и факел, освещающий створки ворот полетел в ее колчан со стрелами... Горящая деревяшка стукнул лучницу в спину, она почувствовала пламя и рефлекторно сбросила начавший загораться колчан стрел.
Воспользовавшись темнотой и всеобщим замешательством, тифлинг пустила лошадь в галоп. Через десяток секунд друзья услышали вскрик Лину, сменившийся звуком ударов и шумом упавших тел. Вслед за этим раздался ее голос, натянутый и звенящий как струна:
- Дьявол, маги!.. Уходим, Бездна вас побери! Шевелитесь, праймы, путь свободен! - конь с тифлингом мигом вылетели из ворот.

Невидимый маг подошел к горланящему судье и достал кинжал. Холодный клинок прикоснулся к шее местной достопримечательности, а эльфийская речь с дровийским акцентом заставила его замолчать.
- Думаю самое время тебе отозвать своих головорезов, - шепнул на ухо судье Лун'До.
Убедившись, что путь к воротам свободен, Л'Арден, не мудрствуя, подхватил ноги в руки и припустил вслед за Ллейтиан. Пробегая мимо стражников ворот, он не упустил возможности устроить и им мелкую пакость, за тот теплый прием, что был им оказан в городе.
Со всех сторон на стражников полезли полчища насекомых. Они заползали в самые мелкие щели в доспехах и начинали вгрызаться в самые нежные места. Лину и иже с ней запрыгали как ненормальные, пытаясь стряхнуть с себя эту напасть, но лишь усугубили ситуацию тем, что от тряски еще большее количество мелких паразитов стало попадать внутрь доспехов. Беспорядочное рукомашество и дрыгоножество стражей порядка, со стороны, походило на ритуальные танцы гоблинов-шаманов перед закланием ягненка. Удовлетворенно хмыкнув на прощание, друид, вслед за тифлингом, покинул пределы города.

За всей у возней у ворот беспристрастно наблюдала невидимая Тень. Как молчаливый и равнодушный зритель она внимательно вглядывалась во тьму у ворот, следя за исходом схватки. Ее планы могли рухнуть, но этого не произошло.
Из таверны, слегка прихрамывая, вышел Фэйлар. Его доспех был погнут, шлем куда-то пропал, волосы были растрепаны. Отвлеченным взглядом он обвел город, который представлял собой плачевное зрелище. Огромный сгусток непроглядной тьмы заслонял обзор, но тут и там просматривались силуэты людей, бегающих в ужасе, валяющихся на земле или корчащихся в неестественных позах. Какие-то лианы вдруг выползли из тьмы и начали приближаться к нему. Фэйлар спокойно провел рукой над лезвием меча, произнося молитву Тиру. Меч вспыхнул огнем. Несколькими быстрыми взмахами он очистил путь себе от лиан и сделал несколько шагов во тьму, что сотворил Сайрус. Паладин провел круг мечом, зашел в него, воткнул меч рядом с собой в земли и присел на колени. Ни лианы, ни насекомые не смогли проникнуть сквозь этот круг.
- Тир справедливый, помоги мне в этот тяжелый миг, - слова молитвы сошли с его губ.

Фэйлар встал, порылся в сумке на поясе, достал оттуда небольшой солнечный камень и бросил его на землю там, где горели остатки порубленных им лиан. Он начал производить пассы руками и сказал несколько слов. Вдруг камень начал светиться очень ярким светом. Этот свет был виден даже сквозь магическую тьму Фэйлар жестом приказал камню подняться. Затем он произнес несколько завершающих заклинание слов. Камень как будто взорвался солнечным лучами. Тьма была вмиг рассеяна. Фэйлар специально слегка ослабил заклинание, чтобы не навредить людям. Хотя многие не успевшие отвернуться временно лишились возможности видеть из-за ярчайшего света, но сильных ожогов не получил никто, только одежда слегка почернела и нагрелась. К тому же все присутствовавшие жители и судья получили первоклассный загар, которым потом гордились много лет.
Лианы усохли под действием света и запутавшиеся в них смогли легко освободиться. Насекомые в отличие от людей не выдержали действия заклинания и были испепелены.

Лун'До вовремя смог закрыть лицо руками и отвернуться иначе он неминуемо ослеп бы навеки. Солнечный свет такой силы был для даже опасен для его глаз. К несчастью дроу, он выронил кинжал и отпустил судью, который решил не испытывать судьбу в третий раз и побежал восвояси от таверны, не забыв заслонится от лучей, испускаемых камнем.
Яркий свет прожег пару дыр в плаще фигуры Тени, и короткий едва сдержанный крик почти прорвался на волю. Невидимая Тень с тихим шипеньем быстро скрылась от причиняющего боль света.
На счастье Лун'До камень источал свет недолго, вскоре послышался треск и он разлетелся на множество мелких кусочков. Свет пропал.

Кругом лежали, ползали на четвереньках и причитали несчастные жители Лейлона. Повсюду земля была усеяна остатками насекомых и лиан. Фэйлар вынул меч, дунул на лезвие, после чего тот перестал гореть. Убрав меч в ножны паладин привел в порядок волосы и с довольным видом принялся осматривать результаты проделанной им в этот день работы по изничтожению нечисти.
Из таверны послышалась ругань и шорох, Фэйлар обернулся. Скользя по жиру и медленно ступая в дверях появился Чандо. Уже у самых дверей он не удержался и упал, выкрикнув какое-то проклятье в адрес Сайруса с дроу и сломал ступеньку.
Полуослепший маг попытался вспомнить в каком направлении были ворота, и сколько до них бежать. Заклинание невидимости спасло его глаза, но опалило магический плащ, сшитый в поселке лунных эльфов.
- Кинжал, - прошептал маг, - не хватало еще следопытов на нашу голову.
Понимая опасность, грозившую клирику, дроу вызвал шар непроницаемой тьмы на место, как он мог припомнить, где стоял Сайрус и паладин. А сам мысленно попросив фамильяра подобрать кинжал стал отступать в направлении ворот...

Сайрус с пустым взором шатался по городу. Во время действия тьмы он успел наколдовать невидимость и вслепую вышел из темного облака, прямо к пригорку с каменными развалинами. Он все с ужасом вспоминал взгляд в глаза тифлинга. Война крови демонов, тифлинги, река Стикс...отражение этого клирик внезапно узнал лишь мельком глянув в бездонные как Бездна глаза тифлинга, это сводило его с ума.
Незаметно для себя клирик набрел на пруд возле высокой башни, и сел под дерево. Подбирая с земли камушки он бросал их в спокойную воду маленького пруда...

Дзор решил воспользоваться общей неразберихой и взять кинжал хозяина незаметно. Он наложил на себя заклятье невидимости и спокойно подлетел к тому месту, где тот должен был лежать. Однако кинжала там не оказалось. Дзор смутился, он не любил разочаровывать хозяина.
Дракончик посмотрел по сторонам и тут его внимание привлек один из стражей, который странно оглядывался и как будто что-то прятал за пазухой. Это был как раз тот самый толстый защитник города, что попытался возразить Лину. Во время общего хаоса он спрятался за угол дома и, когда вдруг судью схватило какое-то невидимое существо, пристально следил за ним. Когда рядом вспыхнул свет, стражник как и все был вынужден прикрыть глаза, но он увидел, как что-то блестящее упало рядом с судьей. И вот теперь, когда опасность вроде миновала, вокруг суетились люди, стонали раненые, и раздавались грубые крики этого мерзкого ему бородача ''В погоню! Дроу не должны далеко уйти!''
Стражник быстрым спокойным шагом дошел до того места, где лежала блестящая вещица. Он увидел, что это был кинжал какой-то неизвестной ему, но очень тонкой работы. Глаза стража загорелись жадностью, он быстро схватил кинжал, спрятал его запазуху, огляделся и пошел таким же шагом в конюшню у ворот.

Дзор мысленно посмеялся над глупостью и жадностью местных жителей и решил подождать удобного момента для того, чтобы выхватить добычу у стражника.
Стражник успешно добрался до конюшни, нашел в ней самый темный угол и забрался туда. Дрожащими руками он достал свою находку. Действительно, он никогда такой раньше не видел.
Вдруг, ни с того, ни с сего кинжал вылетел у него из рук и начал удаляться по воздуху по направлению к выходу.
- Ээээ, - залепетал толстяк, его глаза расширились, жадность подступила к самому горлу. - Стой!
Он мгновенно вскочил на ноги, и в два прыжка догнал кинжал. Никогда в своей жизни он так быстро не двигался как сейчас. Кинжал летел довольно высоко и стражник подпрыгнул пытаясь схватить свою находку. Он протянул свои руки к кинжалу, но сразу же ощутил сильную боль на правой кисти, как будто резанули чем-то очень острым. Стражник потерял равновесие и упал, он схватился за руку и взглянул на нее. На ладони остался глубокий след от чьего-то укуса. Стражник застонал от боли и бессилия.
Дзор еще раз подивился жадности людей, когда вылетал из конюшни с кинжалом в лапах. Избегая людских взглядов, он перелетел через городскую стену и полетел к своему хозяину, надеясь на получение награды от Лун'До...

Сайрус сидел у пруда. Внезапно сзади раздалось неторопливое шарканье грубой обуви по траве. Это старенький дедушка пришел посидеть на лавочке рядом с ручьем. Но в любопытстве, привлеченный звуками бултыхающихся в воду камней, подошел к пруду так близко, что увидел клирика. Черное лезвие моментально вылетело из ножен. Клинок клирика был готов встретить старичка. Округлившиеся глаза пожилого человека с ужасом смотрели на прозрачного эльфа...

За воротами Ллейтиан и Л'Арден в нетерпении ждали эльфов.
- Клянусь всеми кругами Баатора, наш маг испытывает проблемы, - прошептала тифлинг, роясь в мешке, висевшем на боку призматического коня.
- Дай веревку, некогда тратить время на снятие его ловушек, и жди нас. Если через полчаса я его не выведу, действуй как знаешь, - друиду показалось, что в случае провала она на него не рассчитывает. Он молча передал веревку из своего мешка, на секунду задержав движение его руки. Ллейтиан подмигнула, - Я вернусь! - и исчезла из виду Л'Ардена.

После того, как Ллейтиан скрылась, друиду ничего не оставалось делать как просто насторожить все свои чувства и ждать с надеждой на успех. Конь, вынесший на своей спине тифлинга, начал проявлять признаки беспокойства. Друид на всякий случай снял с животного походные сумки Лун'До и положил их на землю.
Корн не был чересчур любопытным человеком, но время шло, а друзей все не было. Призвав своего верного друга серого мишку и поручив тому охранять, сам принялся изучать содержимое одной из сумок Лун'До. Он конечно подозревал, что такое вмешательство может рассердить эльфа, с другой стороны еще не известно в каком состоянии они появятся. Вполне может потребоваться что-то из арсеналов мага, а его может и не оказаться в этот момент, или же что-то потребуется самому Лун'До... Ему попадались разные склянки, сушеные лапки, какие-то хвосты, чьи-то фекалии и прочая магическая дребедень. На самом дне сумки Л'Арден нащупал какой-то тугой сверток. Развернув его он обнаружил там различные магические свитки.
- "Мд-а, при таком свете и не разберешь, что там написано-то. Придется поискать укрытие и посветить себе", - подумал друид и призвал своего верного другу Виргилиуса. Почесав мишку за ухом и наказав сторожить добро, друид спустился в небольшую лощину. Пристроившись под кустом, он наложил простенькое заклинание света и стал изучать свитки. Ему попадались свитки с заклинаниями невидимости, ускорения, лечения, снятия проклятий и другие полезные в путешествии заклинания. В самом конце стопки друид обнаружил свиток развеивания магии. Упаковав все в прежнем виде, друид погасил свет и вернулся к медведю и коню. Потрепав мишку за холку, Л'Арден отозвал его принялся дожидаться друзей...

В это время полуослепший маг медленно шел к В это время полуослепший маг медленно шел к выходу, понимая что невидимость на нем если еще не кончилась, то скоро точно спадет. Шел как можно незаметнее, постоянно прислушиваясь - нет ли кого впереди, чтобы не напороться и не раскрыть себя. Чувствуя неуверенность он хотел было вызвать книгу, но любая магия вызывает некоторые эффекты, а обнаруживать себя таким пустяком он не хотел.
Рядом с эльфом раздался шепот: - Тихо маг, - от неожиданности он вздрогнул.
- Тихо, держись за меня, Лун'До. Если мы хотим выбраться отсюда, доверься мне. Я стану твоими глазами, - ее рука, затянутая в кожаную перчатку, провела по его лицу. Эльф отшатнулся, он искривился в испуге за свою жизнь. От девушки не укрылась его реакция, она окаменела, жестокая усмешка на миг пересекла лицо. Ничего не говоря, она схватила его руку и двинулась в направлении ворот. Осторожно обходя стонущих жителей, она надеялась, что не найдется достаточно грамотного мага, которому придет в голову мысль произнести заклинание "Истинного Зрения". На ее лицо в эти мгновения было страшно смотреть, казалось, что все, что было в нем человеческого, ушло, и промеж обитателей Лейлона скользит призрачной тенью один из Танар'ри. К счастью, этого никому не довелось увидеть.

Свернув за угол, они очутились перед воротами, и девушка коротко простонала.
- Что там? - дернулся маг.
- В воротах стоит стража, отродья ларвы! - он почувствовал, что она повернулась к нему.
- Лун'До, ты должен помочь мне, должен, или мы оба останемся здесь, а твоя невидимость скоро спадет!
- Скажи мне, что делать, - маг поправил свою мантию, разглаживая складки.
- У нас есть веревка, так что путь из города открыт. Другое дело, что моих сил недостаточно для того, чтобы подниматься самой и нести тебя на спине, и сомневаюсь, чтобы ты согласился. Ты сможешь подняться на ощупь? - маг кивнул с явным облегчением.
- Я думаю, что смогу.
- Надеюсь, что это правда, - пробормотала тифлинг и повела его к городской стене, окружающей Лейлон, на ходу сооружая на конце веревки петлю. Закинув веревку наверх, на один из рельефных выступов стены, она дернула пару раз, убеждаясь, что та прочно зацепилась.
- Давай, жди меня наверху, только не вздумай двигаться, как только достигнешь вершины. В твоем состоянии нет ничего проще, как свалиться мне на голову.
Подъем прошел легче, чем даже предполагал Лун'До и через минуту он оказался на вершине стены. Тифлинг вскарабкалась вслед за ним, и он услышал леденящий смешок: - Путь вниз легче, маг.
Она собрала веревку и перекинула ее на внешнюю сторону, предварительно затянув петлю потуже.
- Вот так, - сказала она, помогая ему нащупать веревку.
- Если ты не будешь таким неповоротливым, через пару минут мы окажемся за воротами этой дыры.
- Это кто тут еще неповоротливый? - дроу скривил недовольную рожу. - Я бы посмотрел как бы ты слепой побегала, - еще что-то бубня про слепоту, темноту и магию он взялся за веревку. В этот момент до него дошел веселый писк фамильяра, который вроде бы спас кинжал, но его мысли были такими быстрыми и запутанными что весь рассказ трудно было понять.
- Ну что ж, прощай, гостеприимный Лейлон. Кое-кого я здесь запомнила - усмехнулась Ллейтиан и на мгновенье в ее голосе послышались ледяные нотки. Бросив последний взгляд на город, принесший им столько неприятностей, тифлинг скользнула вниз и вскоре они стояли за пределами Лейлона.

Как только они перелезли через стену около мага появился дракончик и потерся о ногу.
- Ты что, у кошек такому поведению научился? Встань, на нас же люди...тифлинги смотрят.
Дракончик взлетел на уровень плеч мага и что-то пропищал.
- Веревку придется бросить, жаль, но ничего не поделаешь. Держись за руку, маг, теперь уже недолго. Твои друзья неподалеку и я уверена, всем нам хочется поскорее очутиться вдалеке от Лейлона, - не дожидаясь его ответа, она схватила его руку и собралась было направиться в сторону прячущегося в подлеске друида.
- Ладно, спасибо Ллейтиан конечно, но дальше у меня свои глаза есть, - маг указал на поблескивающего в темноте дракончика. - Дальше мы сами дойдем.
Тифлинг торопливо шла, гадая успел ли вырваться из города Сайрус. Что-то тревожило ее мысли, мешало им обрести столь нужную стройность.
Перед воротами не было никого видно, Тень довольно хмыкнула решив что все ее подопечные покинули врата Лейлона...

Старик рефлекторно попытался отступить назад, прочь от Сайруса, но споткнулся и упал на спину. Страх парализовал его движения, беззубый рот его что-то лепетал, но не издавал не звука.
Клирик опасавшийся криков и паники был удивлен молчанием старца, отступив пару шагов он исчез. Примятая трава выдавала его шаги, он пошел в лавку магических товаров. Ее хозяин Меридок отличался от всех торговцев города тем, что торговал даже с находящимися в бегах преступниками, но цены он при таком торге делал совершенно неразумными.

Средь поздней ночи, ближе к утру дверь лавки магических товаров со скрипом открылась.
- "Давно надо было сменить эту деревянную дверь на каменную, как у всех приличных магов", - подумал гном. Он все смотрел в дверной проем в ожидании гостя и начал беспокоиться и думать что это очередная шутка маленьких детишек, что обычно бегают возле амбаров гоняя куриц, как вдруг прямо перед ним из воздуха показалась серая рожа какого-то эльфа, в руке он сжимал горящий огнем черный меч. Гном не на шутку перепугался, но не подал виду. Спустя миг он успокоился, эльф не собирался его грабить или угрожать его жизни, но его появление столь странным образом ему очень не понравилось.
Волшебник критично осмотрел с ног до головы гостя. Меридок пришел в тихий гнев: - "Мало того что этот эльф нагло ввалился в мою лавку не постучавшись предварительно, так он еще не вытер ноги перед тем как зайти!" - бушевала в его голове гневная мысль. Гном смотрел на запачканный пол и песок на досках, на грязные сапоги эльфа.
- "На каком болоте он их испачкал? Первый раз вижу таких вымазанных грязью эльфов", - подумал гном.
Сайрус вежливо поздоровался с усатым гномом. Старательно напуская скучающий вид, эльф обратился с магу, с предвкушением ожидающего этого момента:
- Сколько стоит вот эта роба с капюшоном? - поинтересовался эльф.
- Для таких желанных клиентов как вы всего лишь сто золотых, - наглая улыбка украшала лицо торговца.
- Как? Еще вчера она стоила всего один золотой! - возмутился эльф.
- Да, но сегодня она стоит сто монет, - возразил гном.
Скрипя зубами эльф демонстративно и медленно отсчитывал монеты на глазах гнома. Довольные глаза волшебника отсчитывали монеты вместе с эльфом. Он с улыбкой закручивал в нетерпении кончик одного из своих усов. Наконец эльф звякнул последней монетой, и передал деньги Меридоку. Гном подошел к полочке и попытался достать нужную робу. Ее покупали редко, из-за крайне плохого качества и покроя, только бедняки, поэтому она занимала самое неудобное в его магазине место. Захватив наконец кончик свернутой робы, гном потянул на себя и стащил с полки одежду.
- Приходите еще, - сказал слащавым голосом гном, протянув сверток эльфу.
Выйдя на улицу священник обошел лавку и одел робу, надвинул низко капюшон, завязал тесемки маски на лице и хотел было отправился к воротам города...

Дождавшись пока эльф покинет лавку, Меридок захватив сотню монет, вышел из своего магазинчика, запер дверь на ключ, и пошел в таверну, выпить эля и рассказать Терри о том, как удачно продал сегодня кусок рубища бестолковому эльфу. Клирик, переодевшись в рубище вышел из за угла лавки и увидел спешащего в таверну гнома. Выхватив свою рапиру, он незамедлительно подбежал к волшебнику сзади...
Внезапно у пояса мелькнул чей-то меч, кошель Меридока упал в чью-то подставленную ладонь. Торговец сразу же узнал рукав только что проданной им робы и меч эльфа. Спустя миг он оказался в кромешной тьме. Гном не сильно расстраивался, почти все деньги которые он с собой брал, он всегда носил во внутреннем кармане, держа для виду на поясе лишь кошелек с полдюженой звякающих монет. Рассеяв тьму, Меридок довольно хмыкнул, не обнаружив рядом с собой никого. Он весело насвистывая отправился в таверну. Войдя в зал, он увидел разбросанную мебель, которую расставляла по местам прислуга. Нервный Терри сидел на стуле за одним из столов. Обхватив руками голову, он обводил взглядом зал и увидел Меридока. Гном подошел и подсел за стол к трактирщику.
- Ты не представляешь какой у меня сегодня был день... - в голосе гнома была неопределенность. Он достал из кармана трубку, набил табаком и закурил. Терри перевел взгляд на Меридока и нервно засмеялся, его трясло от смеха. Меридок улыбнулся и переведя взгляд на крышку стола стал слушать рассказ трактирщика о прошедшем дне. Одна из официанток принесла бутыль вина и Терри с Меридоком пересели к камину...

Пробежавшись порядком Сайрус перешел на спокойный шаг и поплутав немного среди домов и амбаров вышел к воротам. Стража приводила себя в порядок после налета жалящих насекомых. Эльф направился к воротам, из под надвинутого капюшона он искал глазами Лину...
Как только Лун'До и Ллейтиан вышли к месту стоянки, маг что-то сказал фамильяру, отняв предварительно кинжал и вызвал книгу.
- Тут у нас кто-нибудь драконий или эльфийский изучал? - он надеялся что Сайрус уже вышел из города и сможет ему помочь, но клирика не было ни видно, ни слышно.

Друид как раз заканчивал приторачивать одну из седельных сумок, когда из темноты появились тифлинг и маг.
- Зачем он тебе? - глядя в никуда и не проявляя интереса, спросила тифлинг.
Ее взгляд метнулся к друиду: - Сайрус не вернулся? - она тяжело оперлась о седельную сумку, уткнув голову в бок коня.
- Слепота... У есть свиток развеивания магии? Кто снять сможет с меня эту гадость?
Дракончик что-то пробурчал.
- Дзор, ты же читать не умеешь. Хм. Нужно было тебя научить года два назад. Ладно. Л'Арден, где ты там? Сможешь помочь.
- Ллейтиан, я так думаю, что Сайрус нас скоро догонит. Какое-то чувство мне подсказывает, что с ним все, ну или почти все, в порядке. И вот, возьмите это вяленое мясо, оно поможет вам восстановить силы, - сказал друид.
- Простите, моих сил может не хватить на еще одну вылазку в город, - голос ее звучал глухо, приятели видели, что она держится на ногах лишь усилием воли.
- И плащ остался в таверне, - безразлично произнесла девушка, поворачиваясь к спутникам.
- Хотя, если они не дураки, сейчас всех незнакомцев проверять на входе станут. Ваши мысли, мудрецы? - едва заметная ирония прозвучала в ее словах и тут же пропала, сменившись растерянностью:
- Я...мы...мне кажется, что...что надо за ним вернуться, - тифлинг не знала, что сказать, ее взгляд был наполнен противоречивыми эмоциями.
- Я могла ведь...эта стрела могла обойтись мне...слишком дорого, - как если бы поняв, что сказала слишком много, она придала лицу отрешенное выражение. - Если ты, эльф, сможешь что-либо сделать со своей слепотой и вспомнить заклинание невидимости, я вернусь за ним. Во всяком случае, попытаюсь. Надежда, что веревку до сих пор не обнаружили, остается.
- А Лун'До я сейчас помогу. Пока вас не было я тут в сумке мага покопался, надеюсь он меня простит. Просто я не знал, что может потребоваться когда вы появитесь, вот решил проверить запасы. Нашел свиток как раз для такого случая.
Пока друид все это говорил, его руки спешно развязывали сверток со свитками. Достав нужный, друид опять наложил заклинание света и прочел его. Раздалось легкое потрескивание и мага окутало на мгновение легкое белесое облачко.
- Лун'До, надеюсь, что вы простите мне мое самоуправство?
Сквозь серые тени маг увидел очень яркую вспышку, такую яркую, что невозможно было не зажмуриться. После того как в глазах перестали прыгать яркие пятна, дроу открыл глаза. По началу кромешная тьма смутила его - по видимому заклинание не подействовало, но четкий силуэт друида, видневшийся в темноте успокоил его. Глаза сами собой разглядели четыре фигуры...хотя человекообразными были всего две из них. Третья радостно кружила на высоте головы вокруг, четвертой была фигура медведя.
Тифлинг подняла руку, отметая уговоры друида.
- Нет, не говори ничего. Не имеет значения. Я все равно пойду туда, с вашей помощью или без, - в свете заклинания ее глаза блеснули красным, создавалось впечатление, что чем больше она ослабевает, тем меньше остается в ней человеческого.
- Ну так как? Не думаю, что у нас есть время на споры, - она смотрела в упор. - Время... Время это то, чего всегда не хватает. Даже демоны, для которых ваша цивилизация всего лишь вздох, не станут отрицать этого.
- А где наш клирик, он что, в городе остался? - эльф пригнул голову и что-то вспоминал.
- Как же вы в таком состоянии пойдете? Давайте-ка я вас слегка подлечу, - сказал друид накладывая заклинание "Чудовищной регенерации" на тифлинга.
- Хм...плащ. Дзор, спрячь нашу крылатую "подругу", пусть сбегает, если так хочет...

Маг посмотрел на кинжал, что потерял в городе во время вспышки. Резная рукоять была сделана из самого твердого железного дерева. Украшена рунами на драконьем - зачаровывалась кем-то из магов Андердарка. Острый, превосходно заточенный, клинок был сделан из самого легкого металла - мифрила, но сиял странным черным блеском. Клинок тоже был украшен рунами, но уже на эльфийском, намекая на изменение силы клинка уже на поверхности...

Лину нигде не было видно. Только пара стражников стояла у ворот. Остальные то ли куда-то разбежались, то ли вновь занялись обыденными делами по патрулированию города. Ни Чандо, ни паладина, никого. Как будто бы ничего и не произошло этим вечером. А между тем сгущались сумерки. Ворота в это время в городе закрывались, но не в этот день. Одна из створок валялась в грязи, рядом с ней стояло несколько крестьян с инструментами и местный кузнец. Он задумчиво поглаживал бороду и покачивал головой.
Вдруг взгляд Сайруса случайно встретились со взглядом одного из стражников у ворот. Эльф сразу отвел глаза, но было поздно.
- Эй ты! Да, да, ты...нищий. Стой! - стражник повелительным тоном окликнул клирика. Не дождавшись реакции эльфа, стражник быстрыми шагами подошел к нему и положи руку на плечо эльфа.
- Где-то я тебя видел, причем не в нищенской одежде. А ну-ка... - он недоговорил.
- Помогите! - раздался женский всхлип за спиной эльфа.
Стражник отвел взгляд от Сайруса, убрал руку с плеча и подошел к какой-то заплаканной крестьянке, которая надрывно стонала ''Помогите''. Он взял ее за плечи и слегка встряхнул.
- Что случилось? - довольно грубо спросил он.
- Там мой старый отец у пруда...ему плохо...он умирает... - тут она громко всхлипнула, - я не могу нигде найти священника...и, и...и... - она залилась слезами. Стражник брезгливо отпустил женщину, которая без поддержки упала на колени, не переставая плакать.
- Ты! - стражник гневно поглядел на Сайруса. - Стой здесь! Я сейчас вернусь.
Он побежал к пруду. Сайрус же остался один перед воротами. Его фигура в грязном рубище смотрелась сиротливо и никому больше не было до него дела. Женщина встала и тоже поплелась к пруду, ее всхлипы стали доноситься реже, кругом продолжали суетиться люди.

Клирик подошел к одному из крестьян, что помогал кузнецу с воротами и отозвал в сторону. Сначала здоровый детина хотел проигнорировать эльфа, но блеск золота в руке священника привлек его внимание. Сайрус вложил в руку человека монету и маленький пузырек со снадобьем.
- Догони ту женщину, что отправилась к пруду возле башни в центре города, и отдай это зелье ей, пусть ее отец это выпьет. Когда отнесешь и вернешься дам еще пять монет. Не сделаешь, из под земли достану... - его не угрожающий голос многозначительно затих. Клирик уже не опасаясь присутствия стражи скинул капюшон и распахнул робу. Ошарашенному крестьянину стали видны его украшенные завитками латы. Он поспешил вслед за удаляющимся стражником и женщиной. Клирик немного подождал, смотря ему вслед, и вышел из города, наступив на упавшую створку ворот, которую готовились поднять крестьяне и установить на место. Кузнец что-то недовольно проворчал, глядя на теряющуюся во тьме фигуру...

Дракончик не долго думая прорычал заклинание невидимости на тифлинга и исчез сам, что-то пропищав.
- Думаю это можно. Если что, скажешь мне. Я пока отдохну и подготовлю заклинания.
Дракончик радостно что-то прошипел и отправился за Ллейтиан. Цвета поблекли, легкий звон в ушах подсказал тифлингу, что заклинание сработало. Она пошевелила левой рукой, проверяя, насколько действенной оказалась регенерация. Боль тут же пронзила кинжалом плечо, но, по крайней мере, рука работала. Девушка слегка кивнула, удовлетворенная результатом.
Поправив оружие, она замерла на секунду, словно собираясь что-то сказать, затем тряхнула головой, отгоняя непрошенные мысли, и направилась в город.
Обостренные чувства подсказали, что невдалеке кто-то есть. Оглянувшись, однако, она никого не обнаружила. От существа исходило тонкое ощущение магии и... Да, конечно, оно не было праймом.
- Возвращайся к своему хозяину, - прошипела, останавливаясь, тифлинг. - Маленький шпион! - не почувствовав реакции, она вздохнула и продолжила:
- По крайней мере, не путайся под ногами...руками... В общем, не мешайся! - дракончик пискнул, и легкая улыбка невольно возникла на ее лице. Взгляд на Лейлон, впрочем, тут же вернул тревогу. Стараясь идти как можно быстрее, но при этом сохраняя дыхание, она поспешила к оставленной веревке.

В нескольких шагах от города она заметила одетую в робу фигуру, только что вышедшую из ворот. Что-то в походке, движении головы, показалось неуловимо знакомым. Пару секунд девушка стояла, пристально глядя вслед удаляющейся фигуре, затем ее глаза слегка расширились. Она бросилась за ним.
- Сайрус! - внезапный оклик из темноты застал идущего по дороге клирика врасплох, он остановился и обернулся на шепот. - Я...хорошо, что у тебя хватило ума выбраться из города, - когда из воздуха рядом появились размытые черты Ллейтиан, эльф успокоился.
- Я уже думал что придется искать вас ночью, - взгляд Сайруса с трудом различал черты тифлинга во тьме.
- Вижу, ты цел, так что мы сможем двигаться без задержек, - придавая голосу безразличие, произнесла она, отводя глаза. - Мы...я думаю, нам стоит присоединиться к остальным.
Священник уловил странные нотки в голосе тифлинга, но не стал обращать сейчас на это внимание, надо было срочно вернуться к Л'Ардену и Лун'До.
- А где остальные? - обратился к Ллейтиан клирик.
Идем за мной, - махнула рукой девушка, направляясь в сторону временного лагеря.
- Да, кстати, тут где-то дракончик Лун'До вертится, так что не пугайся, - усмехнулась она, сходя с дороги.

Сайрус стал оглядываться, ища Дзора, но не нашел. Когда он посмотрел вокруг ища взглядом Ллейтиан, ее уже не было видно.
- Подожди, я тебя не вижу, - рассеяно сказал во тьму клирик. Он сделал нерешительный шаг в направлении где последний раз видел тифлинга...
- Не отставай, - недовольно прошипела она, возникая из темноты. - Если не можешь следовать, возьми меня за руку. Было бы глупо потеряться опять. От неожиданности клирик чуть потерял равновесие и не упал.
- Я не понимаю, отчего такие резкие перемены в настроении? - спросил он нерешительно, священник боялся брать за руку Ллейтиан. Ему показалось, что только что на лице тифлинга была отображена борьба с собой, а теперь в ее глазах он заметил красные искорки гнева.
- Настроении? Хмм, можешь отнести это на счет крови Танар'ри. Временами...впрочем, не думаю, что тебе стоит об этом знать, - ее хвост хлестал из стороны в сторону, зрачки налились красным.
- Ты боишься меня, Сайрус? Не стоит...мне нужна ваша помощь. Ты...позволь мне проводить тебя, - закончила она, переводя дыхание, огонь в глазах медленно гас.
Сайрус пробурчал, потупив взгляд:
- Я думаю что каждый раз напоминать о своей крови не стоит, если бы ты была такая же как они... - он на секунду замолчал, - то в городе бы все было бы немного по-другому...
Эльф на миг отвернулся, чтобы скрыть нечто возможно проскользнувшее в его взгляде.
- Идем, - он подошел к Ллейтиан и протянул руку. Тифлинг явно смутилась, не зная что ответить, и замерла в нерешительности, прислушиваясь к себе. Предложенную руку она приняла с облегчением и, кивнув, повела клирика за собой.
- Если что, я могу идти держась за твой хвостик, - неудачно пошутил Сайрус, и тут же пожалел об этом. Тифлинг обернулась и со скоростью молнии оказалась лицом к лицу с клириком.
- Тебя забавляет моя непохожесть, Сайрус? Нравится моя демоничность? Или моя уродливость? - ее голос был больше похож на рычание. - Возможно, тебе пришлось по вкусу то, что ты увидел, а? - теперь она смотрела ему в глаза. - Что же ты молчишь, клирик?
- Забавляет? Кровь демонов течет в тебе, да, это так. Наверно поэтому ты сейчас говоришь так, - он отвернулся, чтобы скрыть обиду. - Меня много раз называли уродом, но лишь разные полуорки или люди...
- Когда я посмотрел в твои глаза... - Сайрус снова замялся, - я увидел в них искру... - голос клирика стал мягче, - давшую мне надежду...впрочем, теперь это неважно, - когда он повернулся, его взгляд не отражал никаких эмоций. Он молча, с каменным лицом пошел в сторону лагеря, не дожидаясь Ллейтиан. Вслед за этим повисло неловкое молчание.
Девушка стояла, глядя ему вслед, затем догнала и молча зашагала рядом. Вскоре они вышли к приятелям. Тифлинг шла не оглядывалась, замкнувшись в себе и явно о чем-то размышляя. Пару раз она искоса взглянула на клирика, но заговорить не решалась...

Слышался стук молотков из таверны. Город вернулся к обыденному своему ритму жизни. Ночь между сменилась рассветом, предрассветный туман окутал Лейлон и его окрестности. Он скрыл все последствия недавнего визита странных незнакомцев в город. Лейлон вздохнул свободно. Только Тень неслышно скользила во тьме вдоль стены. Раны нанесенные светом были довольно чувствительны, да и проголодалась она изрядно, тем более, что на болоте днем была изрядная склока, с кем то из нижних планов.
За стеной раздались шаги, шел очередной ночной обход стражи с факелами. Тень фыркнула и бесшумно взмыла перелетев через за спину стражников. Два удара по затылкам и стражи упали без сознания. Когда подбежал еще один патруль, то он обнаружил только одного валяющегося без сознания солдата. Следов второго нигде не было видно.
А тем временем невдалеке по другую сторону стены, спрятавшись в темноте Тень поглощала жизнь стражника восстанавливая силы и затягивая раны. Надо было спешить поскольку пребывать в полностью материальном состоянии она могла не так уж и долго...
Через несколько минут она уже скользила в поисках нового места чтобы продолжить наблюдение. На небольшом пригорке в нескольких минутах хода от ворот снова был вызван шар сквозь который она начала искать место где находилась в данный момент группа искателей приключений...

Часть 10

С уходом тифлинга, друид решил осмотреть местность. О своем намерении он сообщил магу и, оставив ему немного сушеных ягод, отправился на разведку. Долгая жизнь в лесу помогала ему не зацепиться за корешок, вылезший из земли, или не напороться на сучок дерева. Бесшумно продвигаясь вперед он обострил свой слух до предела его возможностей и оглядывался по сторонам. Вдруг впереди зашумела птица.
- "Я тут, похоже, не один", - подумал друид и наложил на себя заклинания "Инфравидения", и как оказалось очень вовремя. За кустом можжевельника притаился разведчик гоблинов.
Отступив на несколько шагов назад, он обошел гоблина и зашел к нему за спину. Молниеносное движение зажатым в руке древним друидским кинжалом, и Л'Арден едва успел подхватить рухнувшее тело незадачливого разведчика, хрипящего перерезанным горлом. Уложив, гоблина под кустом, друид присыпал его хвоей и опавшей листвой, чтобы труп не сразу обнаружили и поспешил к месту вынужденной стоянки.

Подойдя к стоянке друид шепотом обратился к магу:
- Разведчика гоблинов только что убил...
В поле зрения Корна показалась фигура, затем вторая, но сильно размытая. Они быстро приближались к друиду и магу. Скоро Л'Арден без труда узнал Ллейтиан и Сайруса. Клирик в мрачном молчании сел на большой камень и достав рапиру воткнул ее в землю.
- Хм... Вернулись, это хорошо. Не хотелось бы тут до следующего утра торчать, - маг о чем-то задумался. - Думаю нам нужно как можно скорее в дорогу.
Дроу посмотрел на пылающую рапиру:
- В путь, пока нас тут не заметили. И убери ты ее, она лучше маяка в открытом море. Нам сейчас скрытность нужна.

Лун'До встал и осмотрелся. Вроде бы никто за ними не наблюдал, хотя присутствие разведчика гоблинов не оставляло его в покое. Два взмаха правой рукой вызвали дракончика. Тот появился в воздухе, сладко посапывая во сне... Через секунду раздался негромкий шлепок и писклявое ворчание. Недовольная сонная мордочка Дзора выражала только одну мысль: - "Найду - съем"...
- Не время спасть. Лети на разведку, тут поблизости найден был разведчик гоблинов. Если найдешь еще, не трогай, просто доложи.
- :%;№, - прошипел недовольный фамильяр и исчез из виду.
Тифлинг хмурилась и постукивала рукоятью хлыста по бедру. В ответ на немой вопрос друида она дернула щекой и отвернулась. На остальных она также предпочитала не смотреть, нервничая все больше. Наконец, девушка не выдержала:
- Мне не нравится это затишье. Хотелось бы оказаться как можно дальше от этого места. И нам лучше сойти с дороги. Кто знает, что может прийти в голову горожанам? Наверняка с утра погоня будет - сказала она, наблюдая за опушкой, и не дожидаясь ответа продолжила:
- В любом случае нам нельзя здесь оставаться.
- Если никто не возражает, я пойду впереди, через подлесок вдоль дороги. Заодно следы заметем и погоне будет нас сложней выследить, если они конечно соберутся нас преследовать. Да и кобольды предпочитают по дорогам ходить, так что и от них увернемся, - сказал друид, обращаясь к своим товарищам.
- Ну тогда я спокоен. Ладно, пошли скорее...

Дождавшись пока все отправилась в путь, Тень уже начала собираться идти следом и легким взмахом руки рассеяла шар. Если бы посторонний в это время оказался в это время рядом, то заметил бы как силуэт Тени и так размытый окончательно распался в дымку, которая растворилась в воздухе, в направлении тропки по которой ушли пара эльфов, человек и тифлинг. Скользящая дымка не обладала в полной мере зрением и слухом, но нисколько от этого не страдала. След недавно прошедших живых существ чувствовался очень четко...

Друид поправил на себе свою амуницию и жестом предложил компании следовать за ним. Клирик убрал клинок в ножны и взял в руки резной лук. Эльф оглядывал окрестности в поисках гоблинов и кобольдов, иногда шныряющих вдоль дороги. Он молча пошел за друидом, стараясь ступать за ним след в след. Ллейтиан и Сайрус, идущие вслед за друидом, двигались настолько легко, что казалось будто они парят над землей. С магом дело обстояло несколько сложнее. Его глаза были привычны к ночи и сейчас щурился, ходить по лесу он явно не умел. То тут наступил на сучок, треск которого слышен на огромном расстоянии, то там не заметил ветки прямо перед собой и получил ей прямо по носу. Конь, ведомый магом на поводу несколько раз оступился и едва не подвернул себе ногу. При этом он произвел столько шума, что он мог быть сравним с рубкой леса в стельку пьяными лесорубами Кхенделя. В конце концов Корну это надоело. Таким шумом маг со своим конем могли переполошить весь лес, поэтому он призвал своего мишку и попросил мага отпустить коня. Посадив мага на медведя и погрузив на него седельные сумки, отряд стал продвигаться вперед абсолютно бесшумно.
- Ну почему мы не пошли по тракту? - тихо спрашивал сам себя Сайрус, недовольно ворча под нос. - По дороге даже ночью гораздо быстрее, а в погоню сейчас все равно никто не отправится...
Перелесок скоро закончился и друзья вышли к окраине болота. Несколько раз они пересекали мелкие речки в разных направлениях, чтобы сбить со следа собак, если городские стражи задумают погоню. Миновав болото, друид остановил отряд и сам быстро разведал местность. Убедившись, что опасность здесь им не угрожает, он выбрал лощину поглубже и поближе к болоту. Затем привел на это место отряд и разбил лагерь. Пока товарищи располагались на отдых, Л'Арден подошел поближе к тракту. Набросив на себя кожу-кору, он присел на корточки около дерева и веПерелесок скоро закончился и друзья вышли к окраине болота. Несколько раз они пересекали мелкие речки в разных направлениях, чтобы сбить со следа собак, если городские стражи задумают погоню. Миновав болото, друид остановил отряд и сам быстро разведал местность. Убедившись, что опасность здесь им не угрожает, он выбрал лощину поглубже и поближе к болоту. Затем привел на это место отряд и разбил лагерь. Пока товарищи располагались на отдых, Л'Арден подошел поближе к тракту. Набросив на себя кожу-кору, он присел на корточки около дерева и весь обратился в слух.

На дороге частенько появлялись кобольды, что жили в находящейся неподалеку пещере. Убедившись, что их присутствие останется необнаруженным маленькими ящерицами, Корн вернулся к товарищам.
- До рассвета можно спокойно отдохнуть, - обратился он к измученным друзьям.
- Особенно вам, - продолжил друид, обращаясь к Ллейтиан. - У вас сегодня выдался крайне тяжелый день. Вы были серьезно ранены, да еще и вытаскивали мага и клирика из города. До рассвета еще есть несколько часов, так что отдыхайте, а я тут постою на охране.
- Мне нужно кое-что сказать вам, - тихо произнесла молчавшая все это время тифлинг, уставив взгляд в землю и с трудом подбирая слова.
- Возможно вы знаете, что такое Война Крови, возможно нет. Величайшая из войн, нескончаемая, проникающая повсюду, от Горы Селестии до глубин Бездны. Баатезу и Танар'ри, те, что встретились и возненавидели друг друга во тьме времен, когда ваш мир не знал человечества. Те, кто лелеет и придает сил этой бойне. Все планары - частица этой Войны, в большей или меньшей степени. Я служила... Была шпионом на стороне Танар'ри. Годы, может быть десятки лет... Время там течет по иному. Бездна, Карцери, Ашерон, Геенна, даже Баатор, куда чистокровные Танар'ри не в состоянии попасть. Все эти Планы, но больше всего - Серая Пустошь. Мой хозяин посылал меня следить за передвижениями войск и отрядов Баатезу. Узнавать об их планах. Подслушивать, прокрадываться в тыл, и возвращаться с самым ценным на этой войне - информацией.

Клирик молча сидел прислонившись спиной к стволу дерева и слушал Ллейтиан.
- И что же произошло, что ты оказалась здесь? - от Л'Ардена исходил неподдельный интерес.
- Мое последнее задание было связано с проникновением вглубь Баатора, в город Дис. Полководцы Баатезу созывали в цитадели военный совет, и это стало моим заданием. Я... Мне пришлось подняться по внешней стене крепости, не помню точно, сколько времени это заняло. День, два? Временами казалось, что она бесконечна. В итоге мне удалось подобраться к слуховому оконцу зала, в котором проводилось совещание. И ждать. Я услышала их замыслы, стратегические планы на ближайшие столетия. Вечность для вас, не так ли? И всего лишь миг для Баатезу. Каким-то образом они заметили мое присутствие, так что, когда я спустилась, меня уже ждали. Убийцы Восьми. Мне повезло, что я заметила их по дороге вниз. Пришлось прыгать, надеясь на крылья. Сломала руку и ребро, ударившись о выступ, но для побега это было неважно. Я бежала. Они следовали по пятам, не давая скрыться в тенях. Эта погоня длилась недолго. Один из них... Метнул меч, как копье. Нанизал меня как мотылька, - она перевела дыхание, невольно поднося руку к левому боку.
- Как же тебе удалось выжить? - с волнением в голосе воскликнул друид. Тифлинг задумчиво кивнула, находя его вопрос естественным.
- Все дальнейшее иначе как удачей я не назову. Портал в ваш мир... Открылся моей кровью. Думаю, сами Баатезу не знали об его существовании. Кровь Танар'ри или полукровки. Я не знаю. Спасла меня. Не помню, сколько времени я провалялась в беспамятстве. Пришла в себя в луже собственной крови, засохшей и свежей. Еще раз эта проклятая кровь спасла меня. Вокруг никого не было, ни следа моих преследователей. Думаю, что портал закрылся, я слышала шипение испаряющихся капель. Блуждающий портал. Хорошо бы так. Вашему миру точно не нужны проблемы Войны. Два месяца назад... Кажется, что это была вечность. Я не думаю, что вам стоит знать, что было до того момента, как мы повстречались. И эта стрела... - она поморщилась, глядя под ноги.
- Если бы не Сайрус... Я снова видела Бездну, моя сущность... Видимо, ей суждено вернуться туда. Мой хозяин, он думал, что я мертва. Теперь же... Он почувствовал, узнал меня. В те самые минуты, - тифлинг посмотрела на друзей. - Он пришлет за мной, своей собственностью. И за информацией, что намного для него ценнее.
Она мечтательно улыбнулась, глядя вдаль:
- Здесь, в вашем мире... Я опять почувствовала себя, свою человеческую суть. Я поняла, кем могла бы стать, если бы все сложилось иначе. Поняла, что душа может быть наполнена не только ненавистью и жаждой разрушения...
- Я не вернусь. Никогда больше не буду рабом, не склонюсь перед ним. Я знаю, что он хочет меня живой... Ну что ж... Увидим. Внесенный в Книгу все равно ничего не помнит.

Вернувшись взглядом к спутникам, она тихо произнесла:
- Я рада, что встретила вас. Вы дали мне кое-что, сами того не зная. Чувство того, что даже такие, как я, могут не быть одиноки. Спасибо, - легкая улыбка вновь смягчила лицо, делая его почти человеческим.
Она встала, поправляя оружие, в глазах появилась боль.
- Нам лучше расстаться. Вы тут ни при чем, и... Не стоит подвергать себя опасности понапрасну.
- Ллейтиан, нам лучше держаться вместе. Кто бы не пришел за тобой, вместе нам будет легче справится с ними, - казалось клирик что-то недоговаривает. Смутные догадки роились в его голове как облако мух вызванные Корном в городе.
Корн, потрясенный исповедью тифлинга, пребывал в глубокой задумчивости. Он и раньше предполагал, что с этой девушкой все не так просто. Достаточно было вспомнить ее взгляд, когда она отправилась за Сайрусом. И вот теперь она хочет покинуть их, чтобы зло преследующее ее не коснулось их. Но тогда, к чему все это... В душе старого друида шевельнулись воспоминания молодости. Он оглянулся на всю свою прожитую жизнь и не нашел в ней ничего, что могло бы его заставить отступиться от тифлинга в этот, трудный для нее час. Терять ему все равно нечего, пожил он долго и славно.
- Тем более мне бы не хотелось чтобы ты сейчас нас оставляла, - нерешительно добавил клирик, словно бы сомневаясь в самом себе.
- Я пойду с тобой, даже если это будет стоить мне жизни. Я много пожил и терять мне нечего. А тут, в тебе человеческого больше чем ты себе это можешь представить. Я не могу тебя бросить. Твоя война станет и моей войной за все человеческое в тебе.
- Ну вот, - простонал маг, - только появился кто-то, со схожей репутацией, так сразу уходим-с, нехорошо это. Тогда уж и я пойду, а то ведь совсем моего Дзора зажарят и съедят.

К магу подлетела тень и стала что-то шептать.
- Угу, давно мы мечтали по планам походить. Правда эти ваши войны... Не для меня это. Демоны, Дьяволы... Баатезу, Танар'ри... Кстати парочка Танар'ри я думаю меня не забыла, тогда уж лучше к Целестиалам, у них хоть чуть-чуть поспокойнее будет.
Дракончик появился из тьмы и начал кругами летать вокруг тифилинга.
- Неладно это как-то. Думаю что стоит как можно быстрее продолжить путь. Часа четыре на отдых и час на приведение себя в порядок хватит?
С минуту тифлинг стояла, нерешительно теребя хлыст и о чем-то размышляя, затем буркнула:
- Ладно, надеюсь вы знаете, на что идете.
- Я скоро вернусь, - клирик скрылся из виду направляясь в сторону болот.
Проводя взглядом Сайруса, Ллейтиан расположилась в нескольких шагах от друзей, неотрывно смотря в направлении болот и все больше проявляя нетерпение.

Клирик в раздумьях достал из под кирасы висящий на шее медальон. Потерев его поверхность Сайрус стал разглядывать изображенный на нем символ, тень происходящей в нем борьбы с самим собой отразилась на его лице. В его голову закрались сомнения в чем-то. Постояв в нерешительности, эльф спрятал медальон обратно под кирасу и вернулся к лагерю. Он уже не торопился в библиотеку и старался задержать путь туда, понимая новый день принесет новые неприятности...
- Значит сделаем привал, отдохнем и потом уже отправимся в путь? - священник надеялся получить утвердительный ответ.

Возвращение клирика разгладило тревожные складки на лбу девушки, она улыбнулась в ответ на его вопрос:
- Мне отдых точно не помешает, - она перевела взгляд на мага. - Может, стоит поставить защитные заклинания? К сожалению, я не сильна в сооружении ловушек, хотя простенькие мне по плечу. Я... Хм, мне как-то больше приходилось иметь дело с их снятием, и то не так уж часто, - она усмехнулась и закатила глаза. - В военных лагерях предпочитают обходиться иными методами защиты.
Вслед за этим тифлинг легла, завернувшись в крылья как в одеяло, и провалилась в чуткий сон, готовая подскочить при любом подозрительном шорохе.
- Защиты... Это правильно. Варды, варды... Где-то у меня была пара, - маг призвал книгу и начал что-то искать. Через некоторое время ничего не найдя закрыл спеллбук.
- Мдя. Нету. Наверное они были на давно потерянных свитках. Кстати о свитках, - маг залез в свою сумку, - посмотрим что у нас там.

Поковырявшись чуть-чуть в сумке маг поднял голову.
- Мусье Корн, не соблаговолите ли вы показать мне куда вы положили коробку со свитками?
Вопрос мага застал друида за обустройством лагеря. Несколькими лианами он притянул кусты ракита, растущие по разным сторонам лощины, и получился своеобразный зеленый купол, надежно защищающий вход в лощину от постороннего глаза.
- Свитки?... Они должны быть в седельной сумке, что на медведе. Я их туда положил. Сейчас принесу, - Корн подошел к Виргилиусу и снял с него сумку. Потрепав своего друга по холке, он протянул ему горсть сушеной малины. Медведь удовлетворенно фыркнул и ткнулся мордой в колено друида.
- Иди, погуляй и посмотри что творится вокруг, - произнес Л'Арден, отпуская мишку погулять.
- Вот ваша сумка, - Корн передал сумку магу. - Свитки лежат сверху и в том порядке, что вы упаковывали.
Маг взял сумку и ушел в нее с головой. Хотя он быстро обнаружил коробку, он не мог найти связку ключей. Еще через несколько минут он наткнулся на них в боковом кармане.
- Спасибо. Сейчас посмотрим, - дроу открыл коробку, попутно что-то прошептав. Легкая искра проскочила от защелки до его руки.
- Ай, тьфу. Так и знал что опять забуду. Корн, а как ты этот вард обошел?
Дроу достал свитки и начал их перелистывать. Найдя подходящий, он вызвал открыл книгу и стал что-то перечитывать.

Передав свитки Лун'До, друид опустился на землю рядом с Ллейтиан. Его взгляду предстала хрупкая, почти беззащитная девушка, мерзнувшая от выпавшей росы. Несколько раз тифлинг дернулась во сне и произнесла что-то на непонятном для друида языке. Затем дыхание ее выровнялось и она, похоже, провалилась в глубокий сон. Впрочем, после таких приключений это не казалось таким удивительным. Достав из своего мешка теплый плед, Корн только захотел укрыть тифлинга, как около его горла очутилась обнаженная рапира, остановившаяся в паре миллиметров от кожи. Ее глаза уже были широко открыты...
- "Да... Такие, как она, никогда не спят глубоко", - мелькнула в голове Л'Ардена мысль.
- Успокойся, это я, - мягко, в полголоса, произнес друид. - А это всего лишь плед.
Девушка коротко кивнула и отвела руку. Приняв предложенный плед и поблагодарив его взглядом, она снова заснула, а друид подошел к магу. Ему было очень интересно посмотреть, к тот будет накладывать защиту.
Спустя пол часа маг встал с земли и засунул пустой пергамент во внутренний карман. Потом посмотрел в книгу и попытался что-то наколдовать. Еще спустя пол часа у него получилось заклинание и на входе в лощину загорелась какая-то странная руна. Она сменила цвет с красного, через оранжевый, желтый и зеленый к синему и потухла фиолетовым светом.
Маг зевнул, нашел подходящее место на поляне и растянулся во весь рост. Только легкое доносилось от посапывающего Лун'До. Клирик расстелил матрас под деревом и уселся на него. Он искоса поглядывал на отдыхающих. Сайрус незаметно для себя задремал...

Добравшись до места где вся компания свернула в лощину, Тень замерла и через мгновенье превратилась в фигуру. На входе в лощину чувствовалось что-то магическое и внушающее беспокойство. Разбираться с непонятной магией Тень посчитала излишним. Она сосредоточилась выискивая следы живых и скоро обнаружила следы медведя Виргилиуса, в кустах невдалеке остатки его трапезы...

Оставшись на страже в гордом одиночестве, друид мысленно потянулся к Виргилиусу, гуляющему неподалеку. Выяснив, что с мишкой все в порядке, Корн отпустил его, пообещав призвать, как только будет что-нибудь интересное или вкусное, а сам уселся поудобнее у выхода из лощины и задумался. Он вспомнил, какими насупленными появились на временной стоянке Ллейтиан и Сайрус после удачного бегства из города и не мог понять в чем причина этого. Он вспомнил, как неприятности стали преследовать компанию, сразу после присоединения к ней тифлинга. Перед его мысленным взоров постепенно проходили все события последних часов. Вот и момент, когда Ллейтиан отправилась на выручку клирику еще не восстановившаяся после спасения мага и полученной раны. Корн ясно видел жгучую боль и кипящий непокорный огонь в бездонных глазах тифлинга. Эта картина, стоящая перед мысленным взором, завораживала. Стряхнув наваждение нахлынувших воспоминаний, друид посмотрел на небо, полускрытое ветвями ракита. Ярко светило солнце, оно уже высоко поднялось и приближался полдень. Среди ветвей и листвы, колышущихся легким ветерком, проглядывали редкие облака. Мысли друида, тем временем, вернулись к тифлингу. Он, как будто, снова слышал ее историю, полную горечи, боли и невысказанной надежды. Она явно не высказала всего того, что было у нее на душе. Тут, внимание Корна привлек зашевелившийся клирик.

Дремавший Сайрус встал и потянулся, подобрал с травы лук и закинул его за спину.
Он подошел к Л'Ардену и сменил его на посту, взглянул на местами безоблачное небо, на луну. Выбрав кочку повыше, он присел, вглядываясь в окружающий лес и навострив уши. В в возились насекомые и хлопали крыльями птицы, ничто не нарушало жизни природы. Через некоторое время он услышал позади себя едва различимые шаги. Эльф едва дернул головой на звук.
- Не бойся, - произнесла стоящая за его спиной тифлинг. - Я бы хотела поговорить... Наедине, только ты и я. Если ты не против.
- Я не против конечно, присаживайся, - Сайрус не знал, чего ждать от Ллейтиан. Она присела рядом с ним, избегая взгляда и, явно не зная, с чего начать, пребывала в смущении.
- Мне нужно... Я бы хотела... - слова выходили с трудом.
Клирик заметив смущение тифлинга, начал разговор:
- Я тоже хотел поговорить с тобой, но не решался. Да и потом обстоятельства мешали, - он покосился на спящего друида и посапывающего Лун'До.
- Да? И о чем же? - она смешалась, не зная, продолжать или выслушать его.
- Я бываю груб... - клирик с трудом подбирал слова. - Поэтому хотел извиниться, - Сайрус замолчал, не зная как продолжить разговор.
- Что тебе хотелось бы? - он без опаски посмотрел в лицо Ллейтиан.
- Да, я... Нет, я не имела в виду, что ты груб. То есть... - она глубоко вздохнула не решаясь продолжить.
- Я бы хотела принести свои извинения, - Ллейтиан замолчала, подбирая слова.
- За что же? - спросил Сайрус с неподдельным интересом, стараясь не смутить девушку.
- Моя злость, ненависть... Все это... После того, как ты спас меня и... И потом... Я глубоко сожалею, о том, что произошло, - сдавленно произнесла тифлинг.
- Кровь демонов...временами она толкает меня на поступки, о которых не хочется вспоминать. Все то, что я говорила...мне стыдно за эти слова. И... Можешь ли ты найти в себе возможность простить меня? - она осеклась, затем собралась с духом и продолжила.
- Я не прошу забыть, но я бы хотела, чтобы ты...не вспоминал меня плохо, - еле слышно закончила она и теперь сидела, опустив глаза и страшась его ответных слов.
- Я не виню тебя, мне следовало учесть, что ты, как и все, хочешь жить. Тогда у ворот я об этом не думал. В тебе есть и человеческая кровь, помни об этом... Я тебя не виню, я сам нехорошо с тобой обошелся... - клирик замялся. - Я сам бываю порой резок, - он виновато улыбнулся. - Жалею, что не поддержал в трудную минуту, нам следовало оттуда уйти быстро, чтобы не подвергаться напрасному риску, - Сайрус осторожно взял руку Ллейтиан в свою.
- Так что мы оба вели себя нехорошо, - шутливо добавил он.
- Я думаю, мне хотелось причинить тебе боль, - прошептала она, не отнимая руки. - Боль... Ааа, возможно как-нибудь я расскажу тебе позже... Если мы доживем до этого момента, - резко оборвала себя тифлинг.
- Никто не может знать как сложатся обстоятельства, мне бы не хотелось чтобы ты ушла... - клирик крепче сжал теплую ладонь Ллейтиан.

Тифлинг отшатнулась и высвободила руку. Клирик успел заметить, что ее глаза становятся тускло-красного цвета.
- Ты не знаешь, о чем просишь, Сайрус, - она вскочила, хвост нервно бил по ногам. - Буди остальных, - голос походил на сдавленный рык. Не оглядываясь, она зашагала к краю лощины. Клирик постоял, задумчиво глядя вслед и пошел тормошить Лун'До. Из головы не выходила мысль: - "Почему она говорит так, будто уже все решено, будто ее уже нет с нами?.."

Помня про острый слух тифлинга, Тень чертыхнулась и пошла подыскивать достаточно надежное укрытие чтобы переждать день.
- "Впрочем может повезет," - мелькнула у нее мысль когда в легком ветерке почуяла дождевую свежесть.
Тень обходила округу и оказалась у моста через мелкую речушку и пары кобольдов на нем.
- "Завтра солнца не будет видно за тучами", - мелькнула мысль и тут же оборвалась - приближалась Ллейтиан. Тень мгновенно скрылась, спеша прочь от моста, в густой подлесок...

Медленно отходя от вспышки ярости, случившейся после слов Сайруса, тифлинг направилась к дороге. Непонятное ощущение тревожило мозг, что-то в округе казалось неправильным. Скрывшись в тенях, она вышла на тракт и, оглядевшись, заметила пару кобольдов, рыскавших по ту сторону моста, пересекавшего мелкую речушку. Понаблюдав за трусливыми потомками ящериц, девушка приняла решение. Не производя ни малейшего звука, она скользнула в их направлении, заходя за спины.
Дорога хорошо просматривалась и кобольды, не ожидавшие нападения, переговаривались и вели себя беспечно. Внезапно послышался звук рассекаемого воздуха и один из них, хрипя, упал с разорванным горлом.
До слуха удаляющейся Тени долетел тихий предсмертный хрип...

Рывком освобождая хлыст, захлестнувшийся вокруг шеи, она сделала молниеносный выпад, вонзив рапиру точно в сердце второго, застывшего в шоке от неожиданности. Все кончилось настолько быстро, что мелкое зверье, не потревоженное схваткой, продолжало свою ежедневную возню. Постояв над телами, тифлинг связала их при помощи хлыста и потащила к речке.
Оставив незадачливых кобольдов на берегу, она спустилась к воде и принялась смывать с себя всю грязь и кровь, налипшую за время их недолгого путешествия, все время держа окрестности в поле зрения. Вода уносила следы усталости и воспоминания о городе, наверняка объявившем их вне закона. Почувствовав себя обновленной, она натянула броню и, очистив от крови оружие, скинула тела кобольдов в реку. Воды на мгновение окрасились, но поток тут же унес их, предавая забвению. Не медля более, девушка повернула назад, внимательно осматривая траву и заросли. Тревожившее ее чувство вернулось опять.

Потряся за плечо посапывающего мага, клирик решил поиздеваться над крепко дрыхнущим друидом. Он тихонько подкрался к нему и присел на корточки. Сорвал травинку и стал щекотать нос Л'Ардена. Друид заворочался и почесал нос во сне. Корн уже стал кривиться и отмахиваться от травинки как от мухи, а Сайрус злостно посмеиваясь продолжал тиранить друида...
Маг очнулся, встал позевывая. Он не подал виду, что уже давно не спал, а просто не хотел мешать разговору эльфа с тифлингом. С помощью чуткого слуха - наследия эльфов он смог расслышать все, вплоть до каждого звука...

Добравшись до лагеря, тифлинг подошла к проснувшимся приятелям.
- Дорога чиста до самых холмов. Погони не видно, но не это беспокоит меня. Что-то не так... Я чувствую, что за нами наблюдают. Кто-то, кто умеет прятаться, я не нашла следов, но... Нам следует быть осторожными, если мы хотим остаться в живых. Кто знает, что у этого существа на уме? - ее глаза шарили по деревьям, пытаясь заметить малейшее подозрительное движение.
- Отличное место для засады, эти холмы, - задумчиво произнесла она. - Мы будем как на ладони. Будь я на месте наших врагов, я бы не упустила этот шанс. Ладно, надеюсь, что я неправа, и мы сможем без помех миновать их.
- А? Кобольды? Это ж скучно. Я думал там толпа народу сломя голову за нами несется.
Маг еще пару раз зевнул и отряхнул робу. Плащ, которым он накрывался быстро занял свое место на плечах, и сползший обруч был поправлен.
- Где тут умыться можно?
- Тут недалеко речка, вот только не стоит ходить поодиночке. Я не могу понять, что или кто следит за нами, - девушка раздраженно нахмурилась.
- Наш путь все равно лежит мимо нее, так что сможете умыться по дороге. Можете даже искупаться, а я постою на страже. Отвернувшись, - закатила глаза тифлинг, пряча улыбку и стараясь не смотреть на друзей.

Л'Арден, разбуженный издевательством клирика, протер глаза и потянулся всем телом. Его старые суставы отозвались характерным хрустом. Сидящая рядом с ним жаба шарахнулась в сторону испуганная резким звуком. Мысленно успокоив ее, друид поднялся на ноги и сделал короткую разминку затекших мышц. Приведя себя в относительный порядок, Корн обратил свой взор на компанию. Ему очень хотелось дать хорошего пинка Сайрусу, чтобы тому больше не повадно было подобным образом будить его в следующий раз, но рассудив, что другого способа у эльфа не оставалось, махнул рукой и, пообещав себе что еще сочтется за столь непочтительное обращение с собой в будущем, и начал собирать свой мешок.

Подобрав плед, под которым отдыхала тифлинг, Корн встряхнул его отряхивая от мелкого лесного мусора. Плед, тонкий и легкий как паутина, взлетел в воздух и заблестел переливами красок. Этот плед ему подарила, в стародавние времена, лесная дриада в награду за вылеченные деревья в Вествуде, поврежденные ядом пауков во время нашествия последних. Сделанный из тончайших волокон, травяного происхождения, с вплетенным в них легким подшерстком когуаров, он был весьма легким и теплым, а в сложенном состоянии, практически не занимал места. Наделенный магией лесных дриад, плед позволял его владельцу не только укрыться от холода, но и маскироваться на местности. Корн часто использовал свойства пледа изменять свою окраску под окружающую местность во время своих лесных путешествий в дни своей молодости, когда его, тогда еще, неуклюжую поступь можно было расслышать на большом расстоянии. Теперь же он использовал его как простой плед.

Закончив свои сборы, друид, забрасывая мешок за плечо, произнес:
- Ну что? Будем ждать пока нас тут кто-нибудь схарчит на обед, или все-таки пойдем дальше? Да и ополоснуться не помешает, - глаза Корна мечтательно закатились, на лице появилась теплая улыбка.
Клирик почесался, пыль и грязь собранная в подлеске забилась в складки одежды и давала о себе знать. Все тело противно зудело.
- "Хм, и как только можно отдыхать в этой бронированной кастрюле? Наверно жутко тяжело и неудобно, да и руками дрыгать наверняка трудновато..." - думал маг с насмешкой глядя на священника.
Клирик наскоро скатал свой матрасик и затолкал в рюкзак, уже хотел было его закрыть и затянуть ремешок, но тут о чем-то вспомнил, поковырялся в нем и вынул из уже знакомую друиду и магу веревочку.
Злорадно улыбаясь, Сайрус протянул конец веревки товарищам:
- Ну что, пойдем дальше? - ехидничал он глядя на щурящегося от солнца Лун'До...

Маг пожал плечами и еще раз отряхнул робу, проверив, ничего ли не вывалилось.
- Я готов идти в путь, - с этими словами он призвал фамильяра.
Тифлинг недоуменно посмотрела на клирика, перевела взгляд на друзей, но ничего не сказала. Дернув головой, она направилась к выходу на тракт.
Корн, поправил мешок за плечами и молча отправился вслед за своими товарищами. Деревья начали редеть, как она предостерегающе подняла руку, призывая их остановиться, и скрылась в тенях. Через пару минут она возникла вновь:
- Дорога свободна, как и прежде, насколько видит взгляд, - девушка еле заметно улыбнулась, приглашающе махнув рукой.
- Вот видишь, Дзор, как хорошо иметь разведчика. И никаких неожиданных слаадов.
Дракончик что-то довольно прорычал и полетел искать цветы.
Компания выбралась из леса и зашагала к мосту. Широкая лента утоптанной дороги убегала вдаль почти до самого горизонта. Обзор закрывали лишь два больших холма, грозно нависавших по обе стороны. Взгляд тифлинга все чаще устремлялся в их направлении, пару раз она недовольно поморщилась.

Остановившись возле речки, друзья скинули мешки на землю и спустились к воде.
- Ну что, кто быстрее? - Маг достал корень из сумки и наколдовал ускорение и ринулся за фамильяром, который уже летел к речушке.
- Мм... Как и обещала, не стану вам мешать, - ее лицо казалась преувеличенно серьезным. Коротко поклонившись, дабы скрыть смешок в глазах, она выбралась на пригорок и села спиной к ним, наблюдая за дорогой. Оружие лежало на коленях, готовое в любой момент послужить своей хозяйке. Хвост тифлинга все время двигался, выдавая ее волнение.
- Странная она какая-то, почему не будет мешать, - дроу опять пожал плечами, после чего скинул плащ, робу, обруч, бижутерию, сапоги и штаны, поставил на все это вард паралича и со всего разбегу, прихватив фамильяра под мышку, прыгнул в воду.
Скинув кирасу и оружие рядом с рюкзаком в небольшую кучку на берегу речушки, клирик спустился к воде и стал отмывать с себя и одежды грязь, прилипшую за время блужданий по болоту. Прогулка в подлеске оставила свои следы, непривычный к густым зарослям, клирик посадил много заноз, изодранные рукава рубашки местами были порваны до дыр.
Сайрус с сочувствием смотрел на Дзора, на то как маг купая дракончика чуть ли не топил его в воде. Бедный Дзор пускал пузыри и истошно пищал, пытаясь вырваться из цепких рук хозяина...

Друид уселся на берегу и стал наблюдать за резвящимся в воде магом. Через некоторое время ему это надоело и с легким кряхтением, он откинулся на землю и уставился на небо. Легкие облачка стали постепенно затягивать небосклон, но дождя пока еще ничего не предвещало. Легкое шуршание в траве, привлекло внимание Л'Ардена, это небольшая, безобидная змейка спешила на утреннее купание. Она проползла мимо друида и скользнула в воду рядом с магом. В предвкушении веселья, друид приподнялся на локте и стал наблюдать за Лун'До.
- Корн, - клирик вопросительно посмотрел на друида, - нам компанию не составишь?
- Сайрус, ты погляди на мага, - тихонько ответил Корн. - Там сейчас по моему будет что-то веселое. К нему змея поплыла, а он ее не видит, - друид тихонько посмеивался.
Змея, нырнувшая в воду около мага, выплыла на поверхность и подняла голову в нескольких сантиметрах от лица мага. Рассерженная на беспорядочные телодвижения Лун'До, она была явно не в лучшем настроении. Ее пасть широко раскрылась и громкое шипение явно показывало о недовольстве змеи. Еще немного и она ринется в атаку на обидчика...

Друид, тем временем, уже встал на ноги, чтобы не пропустить момент веселья...
- Сейчас не самое лучшее время для купания. Скоро здесь будет и прочая лесная живность. Ты посмотри внимательно на берег. Здесь повсюду следы зверья - это их место. Я лучше пока туточки побуду, - продолжил свой ответ друид.
Взлохмаченный бесконечными почесываниями и трепками хозяина, медведь Виргилиус медленно перебирая лапами подошел к речке. Вдруг в воде что-то блеснуло, что сразу же привлекло внимание косолапого. Будучи любопытным животным, он подошел к кромке воды, и снова увидел в воде блеск...блеск чешуи вкусной свежей рыбешки!!!
Медведь с радостным ревом бросился в воду, его туша врезалась в воду, подняв кучу брызг...достигших даже друида и разведчицу. Виргилиус рыча загребал лапами в воде, пытаясь поймать ускользающую в воде рыбешку. Но все было без толку, раздасованый медведь проследил взглядом за ускользнувшей рыбой и вошел глубже в воду, на поверхности осталась только морда, и перебирая лапами поплыл мимо плещущихся в воде эльфов.

Клирик скрутил свою рубаху и зло стегнул ей по заднице медведя друида.
- Пошел прочь, мохнатый... - слов возмущения у эльфа не нашлось, - внезапно до его сознания дошли слова друида и он разгребая воду, быстро как мог поспешил прочь из воды.
Лицо мага исказилось в удивлении.
- Змея? Тут что, звериный водопой?
В шипящей пасти не было видно явно выделяющихся зубов, поэтому ее можно было не сильно опасаться. Но тенденция настораживала. Если тут появилась змея, то в скором времени могли появиться и другие лесные жители. А с кем-то покрупнее магу совсем не хотелось связываться.
- Вири, проказник! - крикнул Корн. - А ну, иди сюда. Я тебе говорил что? Вкусненькое надо искать, а ты что делаешь? Только всю рыбу распугал.
Из воды с неохотой вылез Виргилиус и понуро повесив голову подошел к друиду. С последними словами Корна, он шкодливо подмигнул и начал отряхивать свою шерсть от воды. Очередной фонтан брызг окатил не только друида, но и вылезшего из воды клирика и сидящую неподалеку тифлинга. В результате этой сушки, друзья оказались с ног до головы заляпаны речным илом и тиной.
-Ах, ты! - воскликнул друид и заграбастал мишку в свои объятия. - В детстве не наигрался? Да? Ну давай поборемся, сорванец ты этакий.
Медведь и друид принялись бороться на берегу. С их стороны послышалось натужное кряхтение друида и довольное урчание играющего медведя.

Тифлинг пробурчала нечто явно нелестное в адрес друида и его медведя и, морщась, начала стирать тину с одежды. Вид ее при этом не выражал ничего хорошего.
Тем временем дракончик вылетел пулей из воды, отряхнулся и исчез. Облетев змею сзади, обнял всеми четырьмя лапами и поднял в воздух, покусывая, когда та пыталась высвободиться.
- Подари ее тифлингу. Только осторожнее, вдруг она змей боится, - сказал маг и пошел к берегу. Там достал из сумки кусок материи, вытерся и оделся. А дракончик полетел к Ллейтиан, сидевшей на страже и опустился перед ее носом, держа в лапах змею.
Повернувшись, Ллейтиан собралась спуститься к реке, как тут подлетел Дзор, держа в лапах слабо извивающуюся змею, и принялся кружить перед ее лицом, явно предлагая добычу. Усмехнувшись, девушка схватила змею и быстрым движением свернула ей шею, раздался резкий хруст трещащих костей и тело змейки начало извиваться в конвульсиях...

- А вот и завтрак. Надеюсь, ты сможешь ее разделать, - бросив тушку рептилии клирику, она подошла к речке. Эльф увернулся от летящей в него тушки змеи и молча продолжал снимать с себя кусочки тины.
- Твой медведь мог бы быть поаккуратней, - смывая налипшие куски ила, проворчала тифлинг, обращаясь к друиду. - Вы слишком шумите. Скоро вся округа узнает о нас. Я же предпочитаю наоборот.
Встряхнув влажными волосами, она хитро покосилась на Сайруса, с трудом одевавшего мокрую рубаху:
- Ну что, как наш завтрак?
- Я из ползающей живности не готовлю... - буркнул Сайрус в ответ и задумался.
- Пойду оленятинки лучше стрельну... - эльф подобрал с земли лук, колчан стрел и быстро направился к подлеску. Пройдя пару шагов он обернулся:
- Только снаряжение мое не оставляйте без присмотра... - клирик скрылся среди молодых елок и деревьев.

Некоторое время после того, как клирик ушел на охоту, тифлинг сидела, неотрывно глядя на холмы, но вскоре ее терпение начало истощаться. Пару раз она прошлась к мосту и обратно, поглядывая на заросли, в которых скрылся Сайрус, затем начала рассматривать клинок, ища несуществующие зазубрины. В конце концов, она в сердцах наподдала попавшийся камешек с такой силой, что тот, как из пращи, врезался в дерево, всполошив парочку галок.
- Безделье выводит меня из себя! - воскликнула она, досадливо хмурясь. - Я схожу, разведаю эти холмы. Все лучше, чем торчать здесь! Ждите его, я ск- Безделье выводит меня из себя! - воскликнула она, досадливо хмурясь. - Я схожу, разведаю эти холмы. Все лучше, чем торчать здесь! Ждите его, я скоро вернусь, - зайдя под сень леса, она скрылась в тенях, и зашагала к холмам. Постепенно деревья начали редеть, и сквозь ветви проглядывалась смутная громада, наполовину заслонившая небо. Остановившись на границе, она прислушалась. Было удивительно тихо. Постояв с минуту, тифлинг легче тени скользнула к подножию и начала подъем. Неподалеку от вершины до ее слуха донеслись чьи-то голоса, сопение и приглушенное бряцание оружия. Привыкшая доверять своим рефлексам, девушка мгновенно застыла, а затем, затаив дыхание и придерживая рапиру, начала подкрадываться к неизвестным воинам...

Спустя пару часов появился прихрамывающий клирик, неся выпотрошенную тушку молодого оленя. Клирик бросил тушку оленя и покопался в своем рюкзаке, достав изогнутый ножик он срезал кусочками мясо с костей, а шкурку передал друиду:
- Может быть на новые сапоги пойдут... - сказал он пряча глаза он Корна.
Маг достал из-за пазухи пустой кусок пергамента, призвал книгу и нашел заклинание "Огненная стена". Начал что-то переписывать на свиток, попутно что-то обдумывая. Когда закончил, перечитал свиток еще раз и прочел его. Вместо ожидаемого костерка, горящего без дыма, копоти и дров долгое время, появился столб пламени высотой несколько метров в толщину ствола полувекового дуба.
- Эээ...опять что-то перепутал. Ну ладно, главное что какое-то подобие костра получилось. Кого...ой чего жарим первым?
Друид мрачно смотрел на клирика. В глазах Корна полыхало пламя боли, однако все остальное пока никак не выражало тех эмоций, которые бушевали в его душе. Медленно, с трудом подбирая слова он сказал:
- Сайрус, ты убил зверя не для забавы, а для пропитания. Поэтому я мог бы простить тебе это убийство если бы не одно но. Ты убил олениху только что вошедшую в детородный возраст. Посмотри, на ее шкуре еще не полностью сошли пятна - значит ей было около двух лет - не больше. Если бы ты подстрелил оленя - это плохо, но не так нарушает баланс, а здесь...

В голосе друида явно слышались металлические оттенки. Казалось, он еле сдерживал себя, чтобы сразу не наброситься и не задушить эльфа. Приняв шкуру оленя в руки он долго гладил ее и что-то тихо нашептывал. Постепенно, черты лица Л'Ардена разгладились, он обретал внутреннее равновесие. Молча сложив шкуру друид убрал ее в мешок и с трудом затянул на нем лямки.
- Подождите меня здесь. Я должен выполнить ритуал, иначе лес будет нам мстить за это убийство. Это будет не долго. Вири, друг мой, ты знаешь, что я должен сделать. Поэтому, посиди здесь и присмотри за этими...
Друид забросил мешок за спину и, храня гробовое молчание, ни на кого не глядя отправился в сторону холмов, быстро удаляясь от места стоянки.
Клирик в гробовом молчании с казалось еще больше побледневшим лицом нанизывал куски мяса на рапиру и жарил их в пламени наколдованного магом огня. Священник окинул взглядом компанию и не заметив тифлинга спросил с беспокойством:
- А где Ллейтиан? - он в спешке складывал мясо в сумки и отпихивал морду медведя Корна от прожаренного мяса...

Осторожно Ллейтиан выглянула из-за холма.
На вершине увлеченно спорили двое незнакомцев.
- Моя взять золото и уходить. Моя не хотеть больше здесь лежать засада. Моя уже получить золото. Моя голодный и хотеть есть... - вполголоса, на ломанном общем языке, немного поскуливая сказал один из них. Это был довольно внушительного телосложения полуорк. Его тело покрывала кольчуга с крупными кольцами, плечи были закрыты латными пластинами. На руках были кожаные наручи. За спиной виднелась пара метательных копий. Он постоянно потрясал небольшим мешком в правой руке, в котором что-то позвякивало. Наверное, этим он хотел выразить то, что не позволяли ему сказать познания языка.
- Тише ты, - перебил его второй, - мы должны сидеть здесь, тупица, нам обещали больше если... - он вдруг затих, прикрыв рот полуорка рукой и, как будто, прислушиваясь. На несколько мгновений на холме воцарилась тишина. Затем он продолжил, уже тише, осторожно обводя взглядом холм в стороне противоположной тифлингу.
- Ты забыл сколько нам обещали? Осталось недолго, потерпишь. Они уже...
Тут он вдруг молниеносно повернул взгляд в сторону укрытия Ллейтиан, но там уже никого не было. Девушка опустила голову и уже не могла ни отчетливо слышать, ни видеть происходящего. Второго незнакомца она разглядела лишь мельком. Он тоже был довольно крепок на вид, хотя не носил никакой видимой брони или оружия. Лицо разглядеть не удалось, оно было скрыто капюшоном.

Пока тифлинг старалась восстановить детали в памяти, ее носа вдруг достиг какой-то запах. Запах крови, не человеческой крови.
Все больше странных мыслей начало клубится в ее голове, но их ход был прерван свистом, разорвавшим тишину момента.
Ллейтиан рефлекторно отскочила в сторону, в то время как в то место в траве, где раньше находилась ее голова вонзился топор. Она даже не успела заметить как тот огромный полуорк, что минуту назад скулил на холме в один мощный скачок достиг того места, где она находилась. Лишь ее быстрота и реакция спасла ее от неминуемой гибели. Хотя несколько волос остались лежать на траве отсеченные широким лезвием с зазубринами, на которых виднелась запекшаяся кровь.
Полуорк пригнулся, вытащил ушедший глубоко в землю топор одним рывком. Он оскалил зубы, поблескивая на солнце клыками.
- Браво, - послышалось с холма, - еще никто до сих пор не мог избежать ударов Груррка.
Полуорк фыркнул, не спуская глаз с девушки.
- А теперь вам лучше сложить оружие и я смогу гарантировать, что вы проживете хотя бы до следующего утра, - в голосе послышалась усмешка, - не хотелось бы сразу убивать столь милую особу.

Второй из незнакомцев появился в полный рост на холме, он начал спускаться по направлению к Ллейтиан. Он держал в правой руке небольшой ручной арбалет, нацеленный на нее.
Ничего не отвечая, тифлинг сделала шаг в сторону, к краю холма. Острие болта дернулось вслед за ней. Девушка остановилась, медленно поднимая руки, словно забыв о сопротивлении.
- Груррк, забери у нее оружие, - кивнул головой второй незнакомец. - Не дергайтесь, милочка, или придется вас немножко продырявить, - глумился он.
Полуорк стал надвигаться на тифлинга, казавшуюся крохотной по сравнению с его тушей. Словно бы в панике она попятилась, все ближе и ближе к обрыву, пока, наконец, ноги ее не начали скользить по траве.
- Вам некуда бежать, наша столь экзотичная добыча, - довольно захихикал второй. - Позади вас обрыв, и моя стрела настигнет вас раньше, чем вы только подумаете о бегстве.
Тифлинг посмотрела на него, ее взгляд впивался в лицо, скрытое капюшоном. Затем она слабо усмехнулась:
- Ты не знаешь и половины, берк! - и прыгнула с вершины холма...
Полуорк гневно взвыл, потрясая топором. Второй наемник подскочил к обрыву, как раз вовремя, чтобы заметить, как до сих пор сложенные за спиной тифлинга крылья распахнулись...

Дракончик перенял глупую натуру своего хозяина и решил немного поиздеваться над клириком. Исчезнув, он подлетел к Сайрусу, оттеснявшему морду голодного медведя, и выхватил пару кусков оленины и взмыл в воздух. Через минуту, когда обиженный Виргилиус отвернулся, Дзор тихонько опустился и отдал мясо медведю. Что-то пропищав он полетел к магу.
Тем временем Лун'До с трудом очитил змею от кожицы и насадил на найденную им палку. Пламя было высоким, но не сильно жгучим, поэтому змея достаточно быстро прожарилась, не сгорев.
- Кто? Тифлинг? А кто ее знает. Вечно куда-то убежит. Наверное мысли опять напали... Вот и бегает по лесу, "за нас боится". Думаю сидит сейчас на полянке и думает, бросить или довериться, уйти или остаться.
Лун'До откусил большой кусок змеи и начал жевать, причмокивая от удовольствия. Постепенно его жующая физиономия становилась все кислее, наконец он не выдержал и сплюнул.
- Тьфу. Это конечно лучше, чем копченый детеныш бехолдера, но все же до нормального мяса далековато.
Эльф уплел половину змеи, оставив вторую для Ллейтиан, запил все это дело подогретой водой, настоянной на каких-то травах и начал собираться.
Тем временем к берегу стали опасливо подходить разные животные, которые ранее жались в тени деревьев. Вид путешественников их отпугивал, но ведь там был и медведь знакомого друида...

Пройдя несколько шагов по перелеску, друид остановился. Ему хотелось немного побыть одному, и никто не должен был увидеть его. Друид слился с окружающим его лесом. Если бы маг и клирик обратили в этот момент внимание на друида, то они бы заметили как его фигуру на мгновение окутало голубоватое облако магии и в следующий момент, его силуэт растворился среди деревьев.
Выбрав небольшую полянку, он снял дерн и выкопал яму и, достав шкуру оленя из мешка, бережно опустил ее туда. Затем растер в порошок несколько листов омелы и им присыпал шкуру. Завалив яму землей он обратно положил дерн и в беззвучной молитве обратился к духу леса, прося принять душу оленихи и простить их за не разумное поведение.
Внезапно, со стороны холмов раздалось воронье карканье. Быстро закончив ритуал, Корн поспешил на опушку. Над одним из холмов кружила воронья, беспокойно горланящая, стая. Одна из ворон подлетела достаточно близко к друиду и он смог взять над ней контроль. Ее глазами с высоты ее полета он увидел, как полуорк наступал на тифлинга, стоящую на краю обрыва, и к ним быстро приближался кто-то еще. Вот тифлинг отступила к самому краю и, раскрывая крылья, спрыгнула с обрыва. Друид пребывал достаточно далеко от места событий и никак не мог повлиять на них. Ему оставалось только одно - как можно быстрее вернуться за магом и клириком...

Наемник подскочил к обрыву и сбросил с головы капюшон, чтобы хорошенько прицелится, предоставив свое лицо для рассмотрения. Это был коротко остриженный черноволосый мужчина лет тридцати, со шрамом на левой щеке и странным, пронизывающе-холодным взглядом. Он прищурил один глаз и направил арбалет, целясь в шею Ллейтиан, затем выстрелил. Маленький болт просвистел рядом с ухом, чуть царапнув шею. Но этого было достаточно.
- Большой Босс, вы промазать, - вознегодовал полуорк, доставая копье из-за спины и готовясь к броску.
- Знаю, Груррк, знаю, опусти копье, возьмем ее живой, - он сложил ручной арбалет и убрал его в складку одежды.
Полуорк удивился, но копье не опустил. Тифлинг к этому времени уже приземлилась и побежала назад к лагерю, стараясь найти укрытие, чтобы спрятаться.
- Я сказал опусти, тупица. Ты думаешь я зря столько платил за этот яд? Знаешь сколько человек положили свои жизни, чтобы убить того здоровенного скорпиона, о котором я тебе рассказывал? Она не пройдет и мили, скоро она почувствует такую слабость, что не сможет больше идти и потеряет сознание.
- А, моя понял. Вы умный. И тогда мы ее убить?
- Нет, Груррк, было бы глупо просто убить такую милашку. Как ты думаешь, сколько нам заплатят за крылатую рабыню на рынках теянцев? Им всегда нужны интересные существа для опытов. В крайнем случае в цирк мы всегда успеем ее продать, - он уже рылся в какой-то сумке, достал оттуда пояс с метательными ножами необычной работы и двусторонний искривленный кинжал. Он обернул пояс и пристегнул к нему кинжал.
- Что стоишь? Сбегай скажи тому толстяку с рыжей бородой, что мы отказываемся от работы, потому что она слишком сложна. А я пока соберу золото с трупов этих безмозглых хобгоблинов, которые тут когда-то обитали.

Груррк послушно побежал в сторону леса. Черноволосый только покачал головой. Он еще порылся в сумке, достал небольшой пузырек с ядом и смочил в нем еще один болт, который затем зарядил в свой ручной арбалет. Убрав пузырек и взяв в правую руку арбалет, он перекинул через плечо сумку и закрыл лицо капюшоном. После чего он терпеливо стал ждать Груррка, который не замедлил появиться.
- Босс, Босс, они уходить. Мягкотелые все уходить, - кричал тот на бегу.
- Что ж, - смутился черноволосый, - может оно и к лучшему, - золота я больше не нашел, пойдем. Наш ждет наш крылатый приз.
Он зловеще ухмыльнулся...

День близился к вечеру, на небе постепенно собирались тучи, птицы все реже показывались в небе. Клирик уже затягивал ремешки доспеха и собирал вещи когда на поляну вихрем ворвался изрядно запыхавшийся друид.
- Чего расселись!? Наемники на холмах! Ллейтиан в опасности! - с придыханием крикнул Корн. - Я пока слежу за ней с помощью глаз ворона. Ситуация приближается к критической. А ну, живо собирайтесь. Расселись как старые клюшки... Виргилиус, за мной.
Чандо лежал в траве и не сводил глаз с эльфа. Стоянка Сайруса и остальных была перед ним как на ладони. Наемники оказались полезными в вопросах незаметного перемещения по лесу. Особенно тот маг, что использовал сферу невидимости, что вкупе с друидскими заклятиями Чандо по не оставлению следов, позволило ему, магу и еще пятерым-шестерым наемникам подойти почти вплотную к месту стоянки наших героев. Он не волновался о башне, там он оставил двух самых умелых и безжалостных убийц, что были наняты им.
Идея о найме принадлежала тоже ему. Городская стража была потрепана, а еще раз созывать бесполезную толпу жителей он не решился. Благо денег у него было полно, чтобы заплатить всем. Чандо хотел узнать что привело сюда Сайруса и как он смог воскреснуть. Теперь он, залегши вместе с остальными в лесу, выжидал удобного момента. И он наступил.

Тот друид, что так невежливо обошелся с ним в таверне, использовав заклятье жира, вдруг откуда-то прибежал и начал что-то взволнованно говорить. Остальные начали быстро собираться. Чандо понял, что если он не покажется сейчас, то Сайрус уйдет и потом придется опять долго выслеживать его.
Клирик закинул рюкзак за спину и уже перешел на бег спеша к холмам когда, из стороны подлеска из послышался шум. Краем глаза он заметил как трава заколыхалась на краю поляны. Чандо поднялся в полный рост и, намеренно неосторожно шумя, вышел на поляну к лагерю. В каждой руке он держал по каме, зачарованных огнем, рядом с ним был его верный помощник - Слэм, медведь внушительных размеров. Клирик уже хотел было пустить стрелу когда вдруг послышался смутно знакомый хриплый голос:
- И куда это вы собираетесь, даже не побеседовав со своим старым знакомым? - на лице Чандо, появившегося вдруг из воздуха, появилась ухмылка.
Взгляды Сайруса, Лун'До и Л'Ардена сразу повернулись к нему.
- Опять этот нелюбитель дроу, - маг скорчил недовольную физиономию узнав голос.
- Ну когда они на свете этом переведутся? - маг внимательно посмотрел на камы рыжебородого.
Я же говорю, жареным тут пахнет, - с этими словами он мысленно приказал фамильяру, начать процесс исчезновения, а сам потянулся в карман за корнем лакрицы.

Дракончик подлетел вверх и закастовал свое лучшее заклинание - "массовая невидимость", которой он не пользовался очень давно.
Через пару секунда в глазах компании предметы потеряли тени, а мир краски...
Клирик на секунду задержался в сомнениях, оглядывая поляну, но приняв решение повернулся к холмам и поспешил за размытым силуэтом бегущего впереди друида...

Продолжение следует...